Woensdag 05/10/2022

Scoor eens een tv-hit met je eigen ellende

Bedrogen worden door je vrouw, het dak boven je hoofd verliezen en als klap op de vuurpijl ook nog eens een geloofscrisis doormaken. Komiek Pete Holmes gebruikte de ellende uit zijn eigen leven als vertrekpunt voor Crashing.

Op tv is de minnaar van zijn vrouw een baardige hippie die zichzelf Leif laat noemen. In het echte leven dook de echtgenote van Pete Holmes tussen de lakens met een kleine Italiaan die Rocco heette. De eerste aflevering van Crashing schuurt bij momenten ongemakkelijk dicht bij Holmes' echte leven aan. Niet alleen wat de affaire van zijn vrouw betreft, trouwens. Net als op tv trok Holmes na het stuklopen van zijn huwelijk naar de stad in een poging om daar als komiek aan de kost te komen. En net als zijn alter ego in de reeks moest hij daar uit pure noodzaak bij een paar van zijn vrienden op de sofa slapen.

Al zijn er ook verschillen. Anders dan in de serie werd het komische talent van Holmes in het echte leven behoorlijk snel opgemerkt. Onder meer dankzij You made it Weird, een podcast waarin Holmes telkens twee uur lang met een collega-komiek praat over comedy, seks, religie en nog meer grote thema's des levens. De eerste aflevering nam Holmes in 2011 op, bij wijze van test. Ondertussen is hij bijna 380 afleveringen ver en staan er een hele reeks grote namen - zoals T.J. Miller en Sarah Silverman, die al twee keer langskwam - op de gastenlijst.

Levenslessen

Holmes mocht ook grappig komen wezen bij talkshowgrootheden als John Oliver, Jimmy Fallon en Conan O'Brien. Het was trouwens die laatste die er bij televisiezender TBS op aandrong om Holmes een eigen show te geven. Eind 2013 ging The Pete Holmes Show op antenne, om uiteindelijk te stranden op tachtig afleveringen. Een domper voor Holmes, al hield hij er wel het idee voor Crashing aan over.

Toen producer Judd Apatow (Girls, Knocked Up, The 40-year-old Virgin) in het programma langskwam, probeerde Holmes hem met de volgende omschrijving een nieuwe komische reeks aan te praten: "Je hebt een man die op zijn 22ste trouwt, omdat dat moet van zijn geloof. Zes jaar later bedriegt zijn vrouw hem met een kleine Italiaan. Zijn hart is gebroken, maar hij leert een aantal waardevolle levenslessen." Apatow reageerde niet meteen enthousiast: "Dat is geen comedy, het klinkt eerder als een tragedie." Maar Holmes ging met het idee aan de slag en slaagde er uiteindelijk toch in Apatow en betaalzender HBO te overtuigen.

Crashing kreeg lovende kritieken en HBO bestelde ondertussen al een tweede seizoen. Nochtans is het uitgangspunt niet bijster origineel. Het is niet de eerste keer dat we komieken zichzelf zien spelen in een komische reeks. Seinfeld en Louis C.K., om maar meteen de twee bekendste te noemen, deden het Holmes al voor. "Maar Judd en ik wilden terugkeren naar het prille begin van een carrière als komiek. Naar het moment waarop je helemaal nog niet zo grappig bent. Dat was nooit eerder op tv te zien."

Het succes van Crashing betekent ook dat intussen behoorlijk wat mensen inkijk kregen in Holmes' privéleven. En daar had de komiek het eerst toch wat moeilijk mee. "Bij een scheiding doe je de rolluiken naar beneden en ga je met een grote pot roomijs in de zetel zitten tot het beter wordt", vertelde hij in het Amerikaanse magazine GQ. "Ik moest van Judd net het tegenovergestelde doen. Het eerste seizoen van Crashing is een soort rommelmarkt, waarbij ik mijn hele persoonlijke leven etaleer voor iedereen die het wil zien."

Al heeft dat ook zijn voordelen. "Eigenlijk kan ik het iedereen aanraden. Als ik nu een slechte dag heb, of er gebeurt iets vreselijks, dan kan ik me altijd nog troosten met het idee dat het met wat geluk wel een goede aflevering zal opleveren."

Het eerste seizoen van Crashing is nu te bekijken via Telenet Play More

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234