Zondag 20/06/2021

Scientology strijkt neer in Atjeh om slachtoffers te bekeren

De omstreden Scientology-kerk heeft een aantal apostelen naar het zwaar getroffen Banda Atjeh gestuurd. Bedoeling is dat die volgelingen de overlevenden van de tsoenami bekeren door de "opvattingen van Scientology zo wijd mogelijk te verspreiden".

Atjeh, dat het dichtst bij het epicentrum van de zeebeving lag, is op dit moment nog steeds zeer moeilijk toegankelijk. Toch is er al een twintigtal Australische volgelingen van de Scientology-kerk neergestreken. Allen dragen hetzelfde gele hemd. Op enkele stappen van de grote moskee Baitturrahman ontvangen ze dagelijks ongeveer 200 personen in hun 'behandelingscentrum voor trauma's'. Hun centrum bestaat uit een grote parasol en drie tenten die ze gekregen hebben van het Indonesische leger en opgesteld in de modder.

Het centrum heeft veel weg van een medisch centrum zoals de klassieke ngo's er tientallen in de stad hebben rechtgetrokken. Een man, die al twee weken onophoudelijk lijken opruimt, betreedt de Scientology-tent in de hoop er medicatie te kunnen vinden. Hij heeft al enkele dagen last om te ademen. Ook Ritawati, een 25-jarige vrouw die zowel haar ouders als haar twee kinderen heeft verloren, wordt vriendelijk ontvangen. Beiden krijgen een veldbedje toegewezen en kunnen iets later genieten van een massage, toegediend door een van de 'geelhemden'. "We geven de slachtoffers psychische bijstand", klinkt het. "We proberen de communicatie tussen lichaam en geest te herstellen." Daarbij baseren ze zich op een boekje van de hand van Ron Hubbard, stichter van Scientology, dat ze allen in hun bagage hebben zitten.

De volgelingen maken geen geheim van hun bedoeling in Atjeh en omstreken. "We rekenen op een sneeuwbaleffect", zegt Wayne Sanders. "We rekenen erop dat de mensen ons komen opzoeken in ons centrum. Wij kunnen ze dan 'vormen' waarna we ze terug naar hun dorpen sturen zodat zij op hun beurt onze leer kunnen toepassen en uitleggen."

De Australiërs zullen meerdere maanden in Atjeh verblijven. "Zodra we kunnen, trekken we ook meer richting kust."

Na de massagesessie geeft Ritawati glimlachend toe dat ze zich al veel beter voelt. In een tijd profiteren de volgelingen ervan om haar ook enkele kneepjes van de 'psychische bijstand' aan te leren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234