Zaterdag 19/10/2019

Aanslag Texas

Schutters Texas: een bekeerling en een tapijtreiniger

Nadir Soofi (34), een van de daders van de aanslag. Beeld RV

Langzaamaan wordt meer duidelijk over de twee mannen die zondag het vuur openden op een bijeenkomst over Mohammedcartoons. Opvallend: geen van beiden werd door hun omgeving als 'radicaal' gezien.

Dat het niet eenvoudig is jihadisten met plannen voor aanslagen tijdig op te pakken, bewijst het verhaal van Elton Simpson. De FBI vond hem al sinds 2006 verdacht en opende onlangs een nieuw onderzoek nadat hij online ging schrijven over IS.

Toch had de FBI geen flauw benul dat hij zondag een aanval wilde uitvoeren op een bijeenkomst over Mohammedcartoons met onder anderen PVV-leider Geert Wilders in Garland, Texas. De andere schutter, Nadir Soofi, bleef helemaal onder de radar, hoewel hij in Phoenix, Arizona, in hetzelfde gebouw woonde als Simpson.

Het onvermogen van de FBI om de aanslag in Garland te voorzien, bevestigt het oordeel van terreurexperts: de risicogroep van potentiële jihadisten in westerse landen is zo groot, dat het ondoenlijk is iedereen constant in de gaten te houden.

Bovendien komen uit hun omgeving vaak nauwelijks alarmsignalen. Simpson (30) werd geboren in Illinois voor hij naar Phoenix verhuisde, waar hij zich als scholier tot de islam bekeerde. Hij bezocht de moskee, maar gedroeg zich nooit als een radicaal, volgens persberichten.

Ook advocate Kristina Sitton, die hem verdedigde toen de FBI hem ervan beschuldigde naar Somalië te willen reizen om zich daar bij een terreurgroep aan te sluiten, zag hem als 'ongevaarlijk'. "Ik ben geen softie, ik ben een Republikein en ik heb behoorlijk slechte mannen gezien. Hij leek vrij normaal."

Simpson werd in maart 2011 veroordeeld wegens liegen tegen de FBI, maar de rechter achtte niet bewezen dat hij in Somalië jihadist wilde worden. Hij kreeg drie jaar voorwaardelijk. Enige maanden terug nam de FBI hem weer in het vizier, vanwege zijn online lofbetuigingen aan IS.

Elton Simpson (30), een van de daders van de aanslag in Garland. Beeld RV

Pizzarestaurant

Soofi (34) werd geboren in Garland als zoon van een Pakistaanse vader en Amerikaanse moeder. Hij werd als moslim opgevoed. Toen zijn ouders scheidden, ging hij bij zijn vader in Pakistan wonen, volgens CNN. Later keerde hij terug naar Amerika naar zijn moeder. In 2003 zou hij zijn medicijnenstudie aan de universiteit van Utah hebben afgebroken. Hij runde een pizzarestaurant en daarna een tapijtreinigingsbedrijf.

Zijn moeder zegt dat hij "zich interesseerde voor politiek", met name die in het Midden-Oosten, maar er was geen aanwijzing dat hij gewelddadig zou worden. Ze sluit niet uit dat hij beïnvloed werd door Simpson. "Hij was een goeie jongen", zegt zijn oma van moederskant.

Simpson en Soofi werden gedood bij de aanslag, niet door het aanwezige SWAT-team, maar door een verkeersagent die hen in luttele seconden omlegde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234