Maandag 22/07/2019

"Schutter Charleston wilde rassenoorlog uitlokken"

Mensen in New York rouwen om de slachtoffers van de schietpartij. Beeld AFP

Dylann Roof, de man die woensdagavond negen zwarte kerkgangers doodschoot in de Amerikaanse stad Charleston, heeft zijn daad bekend. Een van de politiemedewerkers bij het onderzoek heeft tegenover nieuwszender CNN verklaard dat Roof naar eigen zeggen "een rassenoorlog" wilde uilokken.

De gouverneur van de staat South Carolina meent dat de 21-jarige blanke Amerikaan voor zijn daad de doodstraf verdient. Chris en Camryn, de kinderen van Sharonda Singleton, een van de dodelijke slachtoffers in Charleston hebben de BBC juist laten weten dat ze de moordenaar van hun moeder reeds hebben vergeven.

Roof werd gisteren na een klopjacht aangehouden. Nadat hij een uur van een dienst in de historische belangrijke kerk had bijgewoond, schoot hij negen mensen in koele bloede dood.

Een paar weken geleden klaagde Roof al over de zwarte gemeenschap tegen een jeugdvriend en vertelde hem dat hij "een plan" had.

Jeugdvriend Joey Meek herkende Roof op de beelden die de politie vrijgaf. Hij droeg dezelfde sweater als die ochtend, toen ze samen hadden gegamed op de X-box. Meek belde meteen de FBI.

"Ik wist meteen dat hij het was", vertelt hij aan persbureau AP. Meek maakte zich al een tijdje zorgen om de racistische uitlatingen van zijn vriend. Van het geld dat hij kreeg voor zijn laatste verjaardag kocht Roof een Glock-pistool. Op een avond dat de twee samen waren enkele weken geleden, begon hij te klagen over de Afro-Amerikaanse gemeenschap. "Zwarten nemen de wereld over, iemand moet er iets aan doen." Ook zei hij dat hij "een plan" had. De inhoud van dit plan bleef geheim, maar voor Meek was het verhaal reden genoeg om Roofs pistool die avond te verstoppen voor zijn jeugdvriend.

Bloemen bij de Emanuel-kerk in Charleston. Beeld AFP

Voorbij aan al het begrip

Enkele weken later, afgelopen woensdagavond, liep Roof de kerk in Charleston binnen. Hij vroeg of hij kon deelnemen aan de bijbelstudie. Volgens lijkschouwer Rae Wilson oogde hij in eerste instantie vriendelijk. "De kerkgangers accepteerden zijn verzoek, omdat ze geloofden in zijn goede intenties." Na een uur op de kerkbank te hebben gezeten, stond de 21-jarige op en opende hij het vuur.

Negen mensen kwamen om, onder wie de dominee Clementa Pickney (41) die ook in de Senaat zit van South Carolina. Zes vrouwen en drie mannen waren het slachtoffer. De burgermeester van Charleston Joseph P. Riley Junior reageerde ontdaan: "Dat zo'n haatvol iemand een kerk binnen kan lopen en daar mensen vermoordt die samen zijn om te bidden gaat voorbij al het begrip. We zullen de kerk en haar leden steunen."

De dader is gisteren opgepakt in Shelby, North Carolina nadat een man de politie had getipt.

Bordje van een van de rouwenden in New York. Beeld AFP

Racistische moord

President Barack Obama reageerde ook op het incident. Hij noemde het een zoveelste bevestiging van het feit dat mensen te makkelijk aan wapens komen in de Verenigde Staten. "Het afgelopen jaar heb ik al veel van dit soort toespraken moeten houden. Op een geven moment zal Amerika moeten erkennen dat schietpartijen niet zo vaak voorkomen in andere ontwikkelde landen, die wel een wapenverbod hanteren."

Inwoners van Charleston plaatsen de misdaad niet zozeer in het rijtje van massamoorden, als wel in het rijtje van racistisch geweld. Twee maanden geleden werd in Charleston een zwarte ongewapende man in zijn rug geschoten door een politieagent.

"Het is duidelijk ras, wat kan het anders zijn geweest?", reageert Tory Fields, een plaatselijke zwarte leider tegen The New York Times. "Een blanke vent die een Afrikaans-Amerikaanse kerk binnengaat. Dat is een keuze. Hij koos ervoor die kerk binnen te gaan en die mensen wat aan te doen."

De inwoners van Charleston hebben bloemen gelegd bij de kerk aan de Calhoun Street. De straat is vernoemd naar John Calhoun, die van 1825 tot 1832 de zevende vice-president van de Verenigde Staten was en pleitte voor slavernij en blanke superioriteit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden