Zondag 17/10/2021

Schuld: 84.600.000 euro

België zou, een beslissing van de Europese Commissie in de hand, een bijkomende belastingaanslag van 84,6 miljoen euro kunnen versturen naar de interne bank van de Carrefour-groep. Dat blijkt uit een nota van Carrefours revisor die bij de jongste jaarrekening steekt.

Europa bestempelde fiscaal voordeel voor supermarktketen Carrefour al in 2007 als illegale staatssteun

Brussel

De Commissie heeft in november 2007 de uitdoofregeling van de Belgische overheid als strijdig met de Europese regels verklaard. Carrefour ging tegen die beslissing in beroep, maar dat belet niet dat België de som nu al zou kunnen innen. De Carrefour-groep weigert alle commentaar.

In de nasleep van de aangekondigde sluitingen bij Carrefour, gisteren, fulmineerden de socialistische vakbonden over het fiscaal cadeau van 129 miljoen die de warenhuisgroep het voorbije jaar ontvangen had. Het leek een wat oneerlijke berekening, omdat de studiedienst van het ABVV een gewoon vennootschapstarief had toegepast op een bedrijf dat helemaal geen gewone vennootschap is. Tenzij... de revisor gelijk krijgt.In een rapport dat aangehecht is aan de balans van Carrefours coördinatiecentrum, adviseert revisor Olivier Macq van KPMG het bedrijf om 84,6 miljoen opzij te zetten voor een belastingaanslag die nog in de bus zou kunnen vallen. “Hoewel het statuut van het coördinatiecentrum van de vennootschap op 1 januari 2006 verlopen was, heeft ze in haar balans rekening gehouden met een hernieuwing van dat statuut. Die hernieuwing was bij de opstelling van de jaarrekening (in 2008 dus, FD) nog niet binnen. Daarom moet er voor de jaren 2006, 2007 en 2008 voor 84,6 miljoen euro aan fiscale voorzieningen worden aangelegd”, klinkt het. De crux van de historie zit bij het Europees Hof van Justitie in Straatsburg. Daar loopt een procedure waarin Carrefour de beslissing betwist waarmee de Europese Commissie in november 2007 het statuut van coördinatiecentra afschafte. In principe werkt zo’n procedure echter niet opschortend, en zou de Belgische fiscus voor de aanslagjaren 2006, 2007 en 2008 hier en nu 84,6 miljoen euro van Carrefour kunnen vorderen, puur op basis van het besluit van de Europese Commissie. Wellicht adviseert de revisor van Carrefour daarom dat Carrefours coördinatiecentrum dat bedrag beter opzij zou zetten, zelfs al vindt het management dat overbodig. De fiscus wilde niet zeggen of er stappen genomen zullen worden. “Het beroepsgeheim waaraan wij gehouden zijn, belet mij om fiscale gegevens over een individueel dossier mede te delen”, zegt woordvoerder Francis Adyns van de FOD Financiën. Ook de Carrefourgroep, die bevoegd is voor het coördinatiecentrum, houdt de lippen stijf op elkaar. “Wij geven geen commentaar over dat onderwerp”, klinkt het na herhaaldelijke telefoontjes heel aarzelend vanuit Parijs.Coördinatiecentra zijn vennootschappen die fungeren als de interne bank van een bedrijvengroep. Ze waren interessant voor multinationale bedrijven, omdat ze omzeggens geen belastingen op hun kapitaal betalen, want het runnen van een coördinatiecentrum niet als een economische activiteit wordt beschouwd. Intussen heeft de Belgische regering de notionele intrest gecreëerd om de uitdovende regeling met coördinatiecentra te vervangen. Carrefour heeft daar de voorbije jaren overigens geen gebruik van gemaakt.Maar het coördinatiecentrum van Carrefour rapporteerde eind 2008 wel een winst van 380 miljoen euro, waarop het bedrijf 33.225 euro belastingen betaalde. Een aanslagvoet van zegge en schrijve 0,008 procent, fulmineren de vakbonden gisteren nog. Dochterondernemingen uit de hele wereld konden in zulke coördinatiecentra hun centen parkeren, en de interne bank kan dat geld tegen een gunsttarief weer uitlenen aan andere dochters van de groep. Volgens zijn jaarrekening heeft het coördinatiecentrum van Carrefour vanuit België de 1,5 miljard euro geleend om de expansie van de warenhuisgroep in Spanje te financieren en 780 miljoen euro voor de expansie van de groep in Frankrijk.Maar de Europese Commissie heeft het systeem intussen al twee keer strijdig met de Europese wetgeving verklaard. Een eerste beslissing, uit 2003, werd vernietigd bij gebrek aan overheidsmaatregelen, de tweede, uit november 2007, geldt nog altijd. Daardoor is de uitdoofregeling die België inderhaast in zijn wetgeving heeft ingeschreven, en die de coördinatiecentra tot eind 2010 laat bestaan, in feite strijdig met de Europese regels.

Daarom moet het coördinatiecentrum van Carrefour de Belgische staat 84,6 miljoen euro aan illegale staatssteun teruggeven, tenzij het Europees Hof in Luxemburg daar anders over beslist. Nu zal Carrefour niet direct krom lopen van een die bijkomende belastingaanslag. Bij de afsluiting van de jaarrekening, eind 2008, had het coördinatiecentrum van Carrefour 2,751 miljard euro aan beleggingen uitstaan, waarvan 1,179 miljard belegd is in financiële producten. In december van vorig jaar stuurde het coördinatiecentrum van Carrefour 1 miljard euro door naar Eastshore Finance, een dochterbedrijf van de aandeelhouders van de groep.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234