Maandag 06/12/2021

Schrikkeljaar hoeft geen schrikjaar te zijn

Zeldzame fenomenen zijn voor onheilsprofeten welkome giften om nog eens de traditionele portie potentiële rampspoed boven te halen. Op schrikkeldag 29 februari was en is het niet anders. Sinds Gregorius XII in 1582 de schrikkeljaarregels uit zijn pauselijke mijter toverde, deden ongeluksprofeten hun ding. Aangekondigde rampspoed bleef in de loop der eeuwen echter uit. Er viel zelfs veeleer positief nieuws te melden.

De tijdrekening van Julius Caesar, de dato 46 voor Christus, ging uit van de 'wetenschappelijke' veronderstelling dat een zonnejaar ongeveer overeenkwam met 365,25 dagen. Een kalender die eens om de vier jaar rekening hield met een corrigerende bijkomende dag moest dus wel vlotten. Een zonnejaar bleek echter 365,24219 dagen lang. Een rekenfoutje dat meer dan vijftien eeuwen verder al tot een foutenmarge van tien dagen was uitgegroeid. Paus Gregorius XII greep in. Na 4 oktober 1582 kwam een sprong naar 15 oktober 1582. Bovendien zouden voortaan ook de eeuwwisselingen deelbaar door 400 als schrikkeljaar aangezien worden.

Meer dan de minder aangename vaststelling dat mensen die op die zeldzame datum het levenslicht zagen slechts eens om de vier jaar verjaarsdagskaarsjes mochten uitblazen, leverde die ingreep niet op. In het gezegende jaar 1600 mocht dan wel Peter-Paul Rubens richting Italië vertrekken of de eerste massale olifantenjacht naar kostbaar ivoor in de de geschiedschrijving worden opgenomen, meer dan 'alledaagse' ellende bleef uit. Gewone schrikkeljaren deden evenmin een duit in het chaoszakje.Tenzij misschien de aardbeving die een derde van de populatie van het Marokkaanse Agadir in 1960 de dood injoeg.

Voor het overige had 29 februari niets dan goed nieuws te melden. De Schotten riepen de dag in 1288 uit als de dag waarop ook vrouwen een huwelijksaanzoek mochten plegen. In 1860 kwam een zekere Herman Hollerith op schrikkeldag met de eerste rekenmachine op de proppen. In 1940 ging Hattie McDaniel op 29 februari de geschiedenis in als eerste zwarte Amerikaanse vrouw die een Oscar won, voor haar rol in Gone with the Wind. New York kreeg op de extra dag van 1952 de eerste vier 'Walk' en 'Don't Walk'-verkeerslichten. In de reeks 'heuglijke geboorten' schonk 29 februari de wereld ten slotte de componist Rossini. (PG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234