Maandag 06/12/2021

Schrikkeldag

Toch wel handig, zo'n schrikkeljaar. Wereldwijd werken ambtenaars en andere werknemers een dagje extra op 29 februari. Gratis, eigenlijk, maar zelfs de vakbonden zijn niet tegen. Alle beetjes helpen om economie en begroting weer in de goede richting te krijgen. Maar met een schrikkeldag los je geen crisis op. Het is hoogstens een druppel op een hete plaat. En dus was er meer nodig om die dag onvergetelijk te maken. Bij de Europese Centrale Bank hadden ze dat begrepen. En dus haalde de bank der banken, net als op 21 december vorig jaar, het kostuum van wilde weldoener uit de kast. Om bijna gratis en bijna ongelimiteerd krediet te verlenen. Ook dit keer stonden de Europese banken gretig aan de kant van de ontvangers. Ze werden op hun wenken bediend. De ECB voorzag hen van maar liefst 530 miljard euro. Meer dan voldoende om zelfs Ben Bernanke jaloers te maken. Als we niet in een girale wereld zouden leven, het zou nogal file geweest zijn vorige week woensdag. Honderden gepantserde vrachtwagens die paletten versgedrukte bankbiljetten uit een pakhuis in Frankfurt rijden, met als bestemming de kluizen van 800 banken.

Het was even wachten voor de reactie op de financiële markten. Met die speculanten weet je maar nooit. Net als alle grote evenementen kon ook het spektakel van de ECB op twee manieren geïnterpreteerd worden. Enerzijds toont de grote geldhonger van de banken aan dat het financiële systeem nog altijd niet naar behoren draait. De banken laten zich bij de ECB voltanken met cash omdat ze dat geld elders niet vinden. Op de interbancaire markt heerst immers nog altijd nervositeit. Banken hebben nog geen vertrouwen in elkaar en parkeren daarom liever hun dagoverschotten bij de ECB in plaats van die te lenen aan concurrenten. Maar anderzijds zijn de voorwaarden van het krediet zo aantrekkelijk (amper 1 procent intrest en een looptijd van 3 jaar) dat je als bankier al gek of helemaal moedeloos moet zijn om het geld niet aan te nemen. En dus gunden analisten en beleggers de hele operatie het voordeel van de twijfel zonder evenwel helemaal euforisch te worden.

En de banken? Ze schamen zich niet om toe te geven dat ze zich laafden aan de drukpersen van de ECB. Discretie maakte plaats voor transparantie. KBC sloeg 5 miljard euro in, en Dexia Bank nam zelfs, net voor de naamswijziging, 15 miljard euro op. Belfius start dus met een goedgevulde pamperrekening. Zelfs Argenta deed mee voor 1 miljard euro. In de City was er vooral veel ongeloof toen Barclays liet weten dat het ook voor 8,2 miljard euro had geleend. Barclays, de bank die van alle Britse grootbanken de storm van de schuldencrisis het best heeft doorstaan? En waarom niet? Het is niet omdat je geen beroep hebt moeten doen op staatssteun dat je jezelf moet uitsluiten van de solden in Frankfurt.

Helemaal zonder risico is de strategie van de ECB uiteraard niet. De centrale bank lijkt op het eerste gezicht wel winst te boeken door slechts 0,25 procent te betalen op de 777 miljard euro die de banken er stallen om vervolgens 1 procent aan te rekenen op de leningen die, vaak aan dezelfde banken, werden toegekend! Maar daarmee is er nog geen enkele garantie dat de Europese banken elkaar weer snel zullen vertrouwen. De hamvraag is namelijk wat de banken zullen doen met al dat versgeleende geld. Het zou niet de eerste keer zijn dat een bank, daarbij gesteund door kredietbeoordelaars, geld stopt in zogenaamd risicoloze projecten die naderhand toch niet risicoloos blijken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234