Woensdag 23/09/2020

'Schrik om WK opnieuw te missen'

Nu de storm wat gaan liggen is na zijn niet-selectie voor de Rode Duivels, doorbreekt Radja Nainggolan (29) de stilte. Zoals we hem kennen: rechtuit en ongezouten. 'Er is geen reden om me thuis te laten.'

Radja Nainggolan heeft de teleurstelling nog niet helemaal verwerkt. "Het doet pijn", zucht hij. "Vooral de reden waarom ik er niet bij ben, is moeilijk te verteren. Kijk, ik voel me geviseerd, daar komt het op neer. Uiteindelijk is er altijd wel iets dat niet goed is: de ene keer is het omdat ik drink, dan omdat ik rook en nu zou mijn focus niet goed genoeg zijn. Het is altijd ík. En telkens weer zijn het extrasportieve dingen."

Had je jouw niet-selectie zien aankomen?

Nainggolan: "Echt niet. Toen ik vrijdagochtend mijn telefoon zag rinkelen, wist ik hoe laat het was. Hij (Roberto Martínez, NP) zei dat ik tijdens de vorige interland niet genoeg focus toonde. Ik snap niet goed wat hij daarmee bedoelde, want als er één ding niet ontbreekt bij mij, is het concentratie. Dat heb ik hem ook gezegd, maar hij had zijn beslissing al gemaakt."

De dag van de interland tegen Estland kwam je te laat op de tactische bespreking.

"Eén minuut. Maar het klopt, ja, ik was te laat. Ik heb een fout gemaakt en dat wordt nu tegen mij gebruikt. Terwijl ik vind dat dat geen excuus is om me nu niet op te roepen. Het was niet de eerste keer dat er iemand te laat kwam, hoor."

De bondscoach had jullie een dag eerder nog gewaarschuwd.

"Dat is waar. Hij zei dat het niet uitmaakte wie te laat kwam. Of het nu een basisspeler was of iemand anders, hij zou op de bank beginnen als hij er niet op tijd was. Hij wilde een statement maken. Nu, ik ging sowieso op de bank zitten. Maar daar gaat het bij mij niet om. Dit had toch uitgepraat kunnen worden?"

Radja Nainggolan is een moeilijke jongen, denkt iedereen nu.

"Dat beeld wordt gecreëerd. Precies of ik een rebel ben. Maar hoeveel spelers gaan er niet feesten? Hoeveel spelers drinken er niet? En geloof me, ik ben lang niet de enige voetballer die rookt. Alleen ben ik vlakuit. Ik verstop me niet en schaam me evenmin voor wat ik doe. Trouwens, ondanks mijn levensstijl ga ik er op het veld altijd 120 procent voor. Dat is toch het belangrijkste?"

Zou het niet kunnen dat Roberto Martínez geen vijf weken met jou op een WK wil zitten?

"Dat weet ik niet. Er is nochtans geen reden om me thuis te laten, want mijn prestaties bij Roma zijn goed. En mijn ploegmaats weten dat ik geen problemen maak. Nu, ze kunnen natuurlijk niet tegen de trainer ingaan."

Martínez verkiest spelers die tactisch misschien wat gedisciplineerder zijn.

"Na dertien jaar in Italië heb ik op vlak van tactiek veel ervaring, denk ik. Nooit kende ik problemen, zelfs niet met Luciano Spalletti, tactisch een heel sterke coach. Ik heb bij België heel goede wedstrijden voor de verdediging gespeeld, maar ook met twee en drie centraal op het middenveld. Trouwens, tegen Frankrijk stond ik voor de defensie en scoorde ik vanaf 30 meter. Zou ik dat dan niet mogen doen? Wat een zever."

Stoort het je dat er spelers geselecteerd zijn die bij hun club bankzitter zijn, zoals Youri Tielemans?

"Tielemans is een goede voetballer. Witsel ook. Het gaat me om het principe. De bondscoach had gezegd dat we bij onze clubs, in topcompetities, moeten spélen. Nu spreekt hij zichzelf tegen door hen op te roepen en mij niet."

Hou je er rekening mee dat je je tweede WK op een rij dreigt te missen?

"Ik begin daar schrik voor te krijgen. Toen ik niet mee mocht naar Brazilië, kwam dat hard aan. Het kostte tijd om te verwerken. Er straks in Rusland weer niet bij zijn, zou opnieuw hard aankomen. Zeker na mijn prestaties op het EK. Maar blijkbaar waren die niet goed genoeg."

Hoe zit het nu met je toekomst bij de Rode Duivels?

"Ik stop niet. Al moet ik wel toegeven dat ik er serieus over nagedacht heb, het kwam allemaal mijn oren uit. Maar na een gesprek met de directeur van AS Roma (Monchi, NP) heb ik beslist om me beschikbaar te houden. 'Je moet een WK meegemaakt hebben', zei hij. Alleen moet ik daarvoor geselecteerd worden, hé."

Ga je kijken naar de interlands?

"Tegen Gibraltar waarschijnlijk niet. Er zullen te veel doelpunten vallen en de volgende dag zal het klinken dat het een schitterende match was. Tegen Griekenland zal ik sowieso kijken."

Ben je er tegen Cyprus en Bosnië weer bij?

(lacht) "Vroeg of laat zullen de excuses op zijn. Dan zal ik er weer bij zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234