Dinsdag 01/12/2020

Schrijver-moordenaar Emmanuel Lipp is mediastunt

De Boekenbeurs krijgt zaterdag opmerkelijk bezoek. In een persbericht kondigt uitgeverij De Geus een signeersessie aan van Emmanuel Lipp, auteur van het in Nederland en Vlaanderen bejubelde romandebuut Chinchilla song. Bizar is dat, want diezelfde uitgever beweert nog altijd dat Lipp een moordenaar is die nog tot 2008 zijn straf moet uitzitten.

Door Jeroen de Preter

BRUSSEL l Gevangenen durven in dit land wel eens op uitstap te gaan, maar als die uitstap naar de signeertafel van de Boekenbeurs leidt, is enig wantrouwen omtrent Lipps identiteit toch op zijn plaats.

Zijn uitgever De Geus wil het niet bevestigen, maar dat de schrijver Emmanuel Lipp niet de in "een Belgische gevangenis" residerende moordenaar is voor wie hij (of zijn uitgever) zich uitgeeft, lijdt weinig twijfel.

Maar wie is hij (of zij) dan wel?

Emmanuel Lipp werd in april jongstleden door zijn uitgever op de markt gebracht als een Belgische schrijver die nog tot 2008 moest zitten wegens moord op een juwelier. Zijn boek Chinchilla song, een debuut, werd volgens dezelfde bron geschreven in de gevangenis. Op de website van De Geus valt verder nog te lezen dat de auteur opgroeide aan de Belgische kust als kind van een Spaanse moeder en een Nederlandse vader en dat hij tot zijn achtentwintigste als kelner werkte in een feestzalencomplex in Knokke. De schrijver liet verder nog weten "onzichtbaar" te willen blijven om zichzelf te beschermen. "Niemand hoeft te weten wie ik ben."

Chinchilla song kreeg zowel in Vlaanderen als Nederland gunstige kritieken. Voorpublicaties verschenen in De Volkskrant en De Morgen. In mei liet Emmanuel Lipp zich nog opmerken in de lezersrubriek van deze krant. Via zijn uitgever stuurde hij een opiniestuk in naar aanleiding van de racistische moord van Hans Van Themsche. "Iedere keer als iemand een moord pleegt", zo begon de auteur zijn commentaar, "voel ik me aangesproken. Want ik weet wat het is om verantwoordelijk te zijn voor iemands dood."

Wie wil gissen naar de ware identiteit van Emmanuel Lipp komt onvermijdelijk bij de Nederlandse sterauteur Arnon Grunberg terecht. Achter Chinchilla song zit onmiskenbaar een talent, en het zou ook de eerste keer niet zijn dat Grunberg de literaire wereld zo om de tuin leidt. Zo wist Grunberg zich een tijdlang te verstoppen achter de schrijversnaam Marek van der Jagt. Nog voor hij ontmaskerd werd, had Van der Jagt met De geschiedenis van mijn kaalheid (Uitgeverij De Geus!) al de Anton Wachterprijs voor het beste debuut in de wacht gesleept, een prijs die Grunberg eerder al onder eigen naam had ontvangen. Als Lipp net als Van der Jagt een schuilnaam van Grunberg zou zijn, dan is dit misschien een poging om de prijs voor de derde keer te winnen.

Tegenargumenten zijn er ook. Anders dan het boek van Van der Jagt lijkt dat van Lipp stilistisch niet opvallend sterk op het werk van Grunberg. Bovendien speelt Chinchilla song zich zo duidelijk tegen een Vlaamse achtergrond af dat een Nederlandse pen haast onmogelijk lijkt. Annelies Verbeke misschien? Toen ze door De Morgen werd gevraagd waarom haar debuut bij het Nederlandse De Geus was uitgegeven, antwoordde ze dat het de eerste uitgeverij was die in haar opkwam. "Dat grapje met Marek van der Jagt beviel me wel", aldus Verbeke. De schrijfster ontkent echter. "Ik zou willen dat ik het was, maar helaas. Ik heb net onder mijn eigen naam een boek gepubliceerd. Zo productief als Grunberg ben ik niet."

Mogelijk wordt het mysterie zaterdag op de Boekenbeurs ontsluierd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234