Dinsdag 07/02/2023

Schrijver Eriek Verpale overleden

Eriek Verpale, de schrijver die in de jaren negentig bekend werd met de briefroman Alles in het klein, werd gisterochtend dood in zijn bed aangetroffen. 'Hij leed aan terminale lymfeklier- en keelkanker.'

"Beter dat ik zwijg, dat ik de droom, voor mij toch veel te groots, begraven zal." Met die woorden, zijn eigen woorden, werd gisteravond op Twitter hulde gebracht aan Eriek Verpale. Iets daarvoor had schrijver en journalist Jan Haerynck het nieuws over zijn plotse overlijden bekendgemaakt. Hij liet weten dat Verpaele door zijn huishoudster dood werd aangetroffen in zijn woning. De man laat een zoon na. Hij wordt in intieme kring begraven.

Rond de schrijver, die in het echte leven Eric Verpaele heette, was het de laatste jaren erg stil. Dat hij op de sukkel was, gaf hij zelf toe in een interview dat hij in 2012 aan Knack gaf. "Rampen word je wel gewend, op den duur. Trouwen, scheiden - een dure hobby, jongeman! -, verhuizen. Mijn vader werd ziek en overleed. Zelf heb ik vorig jaar ook een abonnement op het ziekenhuis gehad. Soms zag het er erg slecht uit, maar ik heb een soort koppigheid waardoor ik mezelf, dankzij de schrijverij, steeds net niet laat gaan."

Erudiete man

Verpale werd geboren op 2 februari 1952 in Zelzate. Hij werd opgevoed door zijn uit Litouwen afkomstige Joodse overgrootmoeder, "de Jiddische", die vlak naast hem woonde. Hierdoor werd zijn belangstelling gewekt voor de Joodse cultuur.

De man studeerde korte tijd Germaanse filologie en Slavistiek en woonde op kamers in Gent. Hij was redacteur van Koebel, medewerker aan diverse literaire tijdschriften en aan het Belgisch-Israëlitisch Weekblad. Zijn debuut bestond uit neoromantische polder- en andere gedichten (1975). Met Op de trappen van Algiers (1980) won hij de literaire prijs van de Stad Gent.

Het grote publiek kent Verpale evenwel als schrijver van zijn autobiografisch proza, en meer bepaald van het brievenboek Alles in het klein (1990), dat de zwerftocht van een ontheemde student langs tientallen plekken in Gent beschrijft. Hij kreeg er twee jaar na publicatie de NCR Literair-prijs voor, de belangrijkste commerciële literatuurprijs toen. In datzelfde jaar schreef hij, samen met Luuk Gruwez, ook Onder vier ogen.

Daarna volgden verschillende succesvolle theatermonologen voor telkens Bob de Moor als hoofdrolspeler: 'Olivetti 82', 'Grasland' en 'Voor u geknipt'. De Moor zei gisteren, in een reactie aan De Morgen, erg geschrokken te zijn over Verpales overlijden. "Een paar maanden geleden nog maar werd vastgesteld dat hij terminaal ziek was, hij leed aan lymfeklier- en keelkanker in een ver stadium. Het is heel snel gegaan." De Moor verliest een goede vriend, zegt hij. "Een erudiete man die bijzondere boeken las en die tegelijkertijd van en tussen het volk leefde. Hij was echt een heel verbindende figuur."

Verpale schreef volgens De Moor nog vaak, maar niet met de bedoeling om iets te publiceren. Enkele jaren geleden verschenen van zijn hand nog gedichten in Het Liegend Konijn, in de Poëziekrant en De Brakke Hond en op de Nederlandse poëziesite Contrabas.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234