Maandag 26/08/2019

Verenigde Staten

Schrijnende toestanden in detentiecentra van VS bij bezoek vicepresident

Vice-president Mike Pence praat met jonge asielzoekers in een detentiecentrum in Texas. Beeld REUTERS

In het kielzog van vice-president Mike Pence kregen Amerikaanse journalisten vrijdag de kans om een korte blik te werpen op enkele detentiefaciliteiten aan de grens met Texas. De poging om te bewijzen dat de regering voldoende zorg biedt aan migranten, mislukte echter dramatisch.

Het gezelschap werd een ultra-korte blik gegund op een grensstation waar honderden mannen in oververhitte kooien waren ondergebracht zonder bedden. Sommige mannen riepen naar de journalisten dat ze honger hadden en daar al 40 dagen of langer werden vastgehouden.

‘Kijk, dit zijn moeilijke dingen’, erkende Pence later op een persconferentie. ‘Ik besef dat er sprake is van overbevolking. Het is te vol en daarom moet het Congres iets doen.’

De in kooien vastgehouden migranten vertelden verder dat ze graag hun tanden wilden poetsen. Agenten die de kooien bewaakten, droegen gezichtsmaskers tegen de stank. De journalisten werden binnen 90 seconden alweer weggeleid van de schrijnende aanblik. Volgens een verslaggever van The Washington Post zaten de kooien zo vol dat het onmogelijk was voor alle mannen om op het beton te gaan liggen.

Beeld AP

Tikkende tijdbom

Eerder werden al vernietigende rapporten geschreven over de erbarmelijke omstandigheden aan de grens. Er werd gesproken over ‘een tikkende tijdbom’, maar volgens president Donald Trump was dat allemaal schromelijk overdreven.

Volgens Michael Banks, verantwoordelijk voor één van de detentiecentra, mogen de migranten eenmaal per dag de tanden poetsen. Ook zouden ze deodorant krijgen na het douchen, maar hij moest tegelijkertijd toegeven dat veel van de mannen al zeker 10 tot 20 dagen niet hadden gedoucht. Hij zei dat de langst zittende 32 dagen in de kooi heeft gezeten.

In een andere detentiefaciliteit lagen migranten op veel te kleine kindermatrasje onder dunne, foliedekens in grote witte tenten. De meeste families werden daar binnen 72 uur weer vrijgelaten, aldus Pence, die verslaggevers verzekerde dat alle families die hij sprak vertelden dat ze goed werden verzorgd. Volgens rapporten wordt die 72 uur echter vaak overschreden door het gebrek aan faciliteiten en mankracht.

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden