Vrijdag 14/05/2021

Schooldrama schokt Amerika

Minstens 20 kinderen en 7 volwassenen zijn overleden na de dodelijke doortocht van een schutter in de lagere school Sandy Hook in Newtown, een stadje in de Amerikaanse staat Connecticut. Het op een na dodelijkste incident op een Amerikaanse school wakkert het wapendebat in de Verenigde Staten weer aan.

"We zaten in de gymzaal, en ik hoorde luide knallen", zegt een negenjarig jongetje na zijn evacuatie. "We dachten dat er iemand iets omver had gelopen. En we hoorden geroep en schoten. We hoorden heel veel schoten. Iemand zei: 'Steek je armen in de lucht. Niet schieten.' We moesten in de kasten van de gymzaal schuilen. Toen is er iemand gekomen die zei dat we door de gang moesten lopen. Voor elke deur stond politie, heel veel mensen waren aan het roepen en aan het wenen."

"Het was afschuwelijk", zegt Brenda Lebinski, moeder van een meisje uit de derde klas. Haar dochter vertelde hoe de leraar de klas op slot deed toen hij vreemde geluiden hoorde, en de kinderen vroeg om samen in een hoek van de klas te gaan staan. Brenda Lebinski staat ondertussen voor de schoolpoort, doodongerust. "Iedereen was hysterisch, zowel ouders als leerlingen. Kinderen kwamen bebloed uit de school. Ik weet niet of ze zijn neergeschoten, maar er hing bloed op hen."

Op dat moment is de 20-jarige Adam Lanza al dood. De jongeman heeft 's morgens het ouderlijk huis verlaten. Zijn moeder werkt in de peuterklas van de Sandy Hook-school in Newtown. Daar schiet Adam Lanza haar dood, en daar vallen ook de meeste slachtoffers. De kinderen onder de slachtoffers zijn tussen vijf en tien jaar oud. Volgens de plaatselijke krant Hartford Courant is elke peuter die op dat moment in het klasje was, dood. Lanza maakt minstens 20 slachtoffers onder de kinderen, en doodt minstens zes volwassenen met verschillende handwapens en een semi-automatisch geweer. Daarna pleegt hij zelfmoord.

'Stevig vastpakken'

De politie arresteert later een man in camouflagekleding die zich in de omgeving van de school ophoudt. Mogelijk is er dus een tweede schutter, zoals aanvankelijk ook werd bericht. De oudere broer van de schutter, de 24-jarige Ryan Lanza, is ook ondervraagd door de politie. Hij wordt voorlopig niet in verband gebracht met het schietincident.

In een eerste officiële toespraak reageerde president Barack Obama zeer emotioneel, af en toe moest hij de tranen uit zijn ogen vegen. "Vanavond zullen Michelle en ik doen wat elke ouder in Amerika vanavond zal doen: onze kinderen nog iets steviger vastpakken en tegen hen zeggen dat we van hen houden. We zullen er net iets langer bij stilstaan hoe zeer we hen nodig hebben", zei hij. "Onze harten zijn vandaag gebroken, voor de ouders, grootouders, broers en zussen van deze kleine kinderen, voor de families en de volwassenen die zijn omgekomen."

Het drama is de tweede dodelijkste schietpartij ooit op een Amerikaanse school. Sinds het bekende drama in Columbine in 1999, waarbij twee pubers van 17 en 18 dertien slachtoffers maakten en daarna zelfmoord pleegden, zijn er meer dan 140 mensen door kogels om het leven gekomen op Amerikaanse scholen. Het zwaarste incident vond plaats op de campus van de Virginia Tech universiteit in Texas, waar 32 slachtoffers vielen. Ook hier was de jonge dader een student, ook hij pleegde zelfmoord.

Wapenwet

De eerste reacties op het dodelijk incident verwezen onmiddellijk naar eerder grote schietpartijen op school. Tegenstanders van de liberale wapenwetgeving in de Verenigde Staten grijpen het drama aan om strengere wetten te eisen. Op het sociale netwerk Twitter circuleert een lijst met Amerikaanse politici die banden hebben met de National Rifle Association, de machtigste wapenlobby van de Verenigde Staten.

In zijn speech bleef president Obama voorzichtig en zei hij enkel dat zijn land 'al te veel' van dergelijke drama's had moeten doorstaan. Of het nu om een lagere school, een winkelcentrum, een bioscoop of de hoek van de straat gaat, zei hij, verwijzend naar de dodelijkste schietpartijen in de recente geschiedenis van de Verenigde Staten, "deze buurten zijn onze buurten, deze kinderen zijn onze kinderen. We zullen samen moeten gaan zitten en maatregelen nemen die nut hebben, die dergelijke tragedies kunnen voorkomen, los van politiek."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234