Zaterdag 06/03/2021

School-wc's zijn ideale pestplekken

Schrijver Roald Dahl werd als jongen gepest. Hij moest in de vrieskou op het toilet gaan zitten om de wc-bril voor te verwarmen voor een stelletje pestkoppen. Zijn geval blijkt geen uitzondering te zijn. Een Brits en Zweeds onderzoek uitgevoerd door de universiteit van Newcastle-upon-Tyne en die van Göteborg toont aan dat schooltoiletten dé pestplek bij uitstek zijn.

Meer dan 550 leerlingen tussen negen en elf jaar werden in de twee landen ondervraagd over de toiletten op school. De resultaten waren opvallend gelijklopend. Wc's blijken geen leuke plaats te zijn: ze zijn niet zelden vies, kinderen hebben schrik dat de vaak antieke sloten niet zullen werken en bovenal: de vrees om er gepest te worden, is groot. Sommige kinderen vertellen dat ze "geduwd en geslagen werden in de toiletten" en "dat ze met hun hoofd in de wc-pot werden geduwd." De leerlingen vermijden de toiletten zoveel mogelijk.

Volgens de onderzoekers brengt dat de nodige risico's met zich mee: steeds meer kinderen zouden last krijgen van constipatie, incontinentie en infecties aan de urinewegen. Verslagen van huisartsen in andere Europese landen zouden die tendens bevestigen. Daarom pleiten de onderzoekers ervoor om de wetgeving inzake schooltoiletten in heel Europa aan te passen. Nu beperkt die zich - ook in Begië - tot het verplicht aantal toiletten per leerling en de afmetingen van het hokje.

In Vlaanderen werd nooit een onderzoek gevoerd naar de staat van de schooltoiletten of de eventuele relatie die er is met pestgedrag. In klachten van kinderen die gepest worden, komt ook nooit tot uiting dat dat vooral in de toiletten plaatsvindt. "Het gebeurt ook in de toiletten", zegt Veerle Stevens, die een doctoraat schreef over pesten op school, "maar evengoed op andere plaatsen. Een plaats waar weinig controle is, is een goede pestplaats. Dat kan de gang zijn, de fietsenstalling of het toilet. In Vlaamse scholen wordt vaak extra bewaking ingezet in en rond de wc's. De mensen die daar rondlopen, zijn ook leerkrachten. Zij kennen het pedagogische project van de school en weten dat ze moeten uitkijken naar pestgedrag. In Groot-Brittannië - van Zweden weet ik het niet - is dat niet het geval. Daar zijn het vaak mensen uit de buurt die oppassen op de speelplaats. Dat kan een reden zijn waarom in Vlaanderen pesten op het toilet niet zo uitgesproken lijkt te zijn." (KH)

Leerlingen vermijden de toiletten zoveel mogelijk

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234