Maandag 20/09/2021

NieuwsGroot-Brittannië

Schone schijn of heeft mama Diana de broers weer verzoend?

De prinsen William en Harry bij het standbeeld van hun moeder, prinses Diana. Beeld AFP
De prinsen William en Harry bij het standbeeld van hun moeder, prinses Diana.Beeld AFP

Het heeft bijna 24 jaar geduurd, maar eindelijk hebben de Britten op eigen bodem een standbeeld van prinses Diana. Haar zonen Harry en William legden hun meningsverschillen even bij en stonden broederlijk zij aan zij in de tuin van Kensington Palace. Keeping up appearances?

De focus lag bij de plechtigheid niet op de prinses, die in 1997 in Parijs tijdens een wilde achtervolging door paparazzi verongelukte, maar op haar zonen. Harry (36) vloog vanuit zijn huidige woonplaats in Californië over naar Londen (waar hij overigens vijf dagen in quarantaine moest) om samen met zijn broer William (39) het beeld te onthullen. De twee leven in onmin sinds Harry en zijn vrouw Meghan Markle de vuile was van het Britse koningshuis buiten hingen in een interview met Oprah. Meghan bleef ook gewoon thuis, met als officiële reden dat ze niet wil reizen zo kort na de bevalling van haar tweede kindje.

Maar in de Sunken Garden, de tuin van Kensington Palace waar Harry en Meghan nog poseerden bij de bekendmaking van hun verloving, werd de schone schijn opgehouden en leek er geen vuiltje aan de lucht. Er stond een brede lach op Harry’s lippen toen hij strak in het pak kwam aangewandeld. Van ruzie met zijn broer leek in de verste verte geen sprake. De twee hadden nochtans al achttien maanden geen woord gewisseld. Maar nu stonden de prinsen gemoedelijk met elkaar te praten, blijkbaar vooral over de winst van Engeland tegen Duitsland in Wembley.

De broers waren de enige vertegenwoordigers van de koninklijke familie, want Diana’s ex-man Charles en schoonmoeder koningin Elizabeth deden niet mee aan de plechtigheid – te delicaat. Diana’s broer en twee zussen waren wel aanwezig, en werden hartelijk begroet door Harry en William.

Het idee voor een standbeeld in de tuin van de koninklijke residentie, waar nu William en zijn vrouw Kate wonen, kwam van de broers. “Eindelijk hebben de Britten een standbeeld van Diana”, zegt VRT-correspondent Lia Van Bekhoven in Londen. “Tot nu moest je daarvoor naar Havana, Cuba. Waarom het zo lang geduurd heeft? Het heeft zeker meegespeeld dat Diana in de periode dat ze overleed, werd gezien als een opstandig lid van de koninklijke familie, als een rebel. Het laatste wat Buckingham Palace wilde, was dat ze blijvend herinnerd zou worden met een standbeeld. De royals waren bang dat zo’n beeld een symbool, een speerpunt zou worden voor protesten tegen de Windsors. Dat wilde men vermijden. Buckingham Palace wilde niets liever dan Diana uit de geschiedenisboeken schrijven.

“Haar zonen hebben haar er weer in gezet. Zij wilden per se de herinnering aan haar levend houden. Vier jaar geleden, toen was het 20 jaar geleden dat ze overleed, beslisten ze dat het zou onthuld worden op haar 60ste verjaardag.”

De broers wilden naar eigen zeggen “haar positieve invloed op Groot-Brittannië en de wereld herdenken”. Ze gaven opdracht aan beeldhouwer Ian Rank-Broadley en vroegen uitdrukkelijk om een jonge, speelse Diana uit te beelden. En dat is het geworden, met een sprookjesachtige prinses als hoedster van twee jonge kinderen. “A hint of Mother Theresa”, klonk het al snel op Twitter.

“Kinderen was één ding waarmee ze bezig was, maar ze was begaan met veel meer thema’s. Ik zou niet zo ver gaan om het een Moeder Theresa-achtige afbeelding van haar te noemen, maar ik vind het iets te sentimenteel en te stereotiep. Het had best wat stoerder gekund”, zegt Van Bekhoven.

De broers legden ook nog een gezamenlijke schriftelijke verklaring af, tot verrassing van velen, want ze zouden elk een toespraak houden. “Vandaag, op wat de 60ste verjaardag van onze moeder zou geweest zijn, herinneren we ons haar liefde, kracht en karakter”, aldus de broers . “Elke dag zouden we willen dat ze nog bij ons was, en we hopen dat dit beeld voor altijd zal worden gezien als een symbool van haar leven en haar nalatenschap.”

Sunken Garden, waar nu ook extra bloemenvelden zijn aangelegd, is toegankelijk voor het publiek.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234