Zaterdag 16/01/2021

Onderwijs

Scholen zoeken steeds vaker hulp om schulden te innen: "Ouders zijn niet arm, maar slordig"

Beeld Thinkstock

Omdat ouders facturen van hun kinderen niet betalen, hebben 1.400 scholen dit jaar een beroep gedaan op een incassobureau om de schuld te innen. Meestal is het geen kwestie van armoede. "Ouders zijn slordig of betwisten kosten."

In enkele jaren tijd is het aantal scholen dat een incassobureau onder de arm neemt meer dan verdubbeld. In 2012 waren het er 600, dit jaar ongeveer 1.400. Ze schreven zowat 12.000 gezinnen aan. Geen enkele school doet het graag, maar ze kunnen vaak niet anders.

"Terwijl de werkingsmiddelen dalen, rijzen de verwarmingskosten de pan uit en willen uitgevers snel worden betaald voor hun boeken. Als iemand de rekening van zijn kind niet betaalt, is dat dus geen lachertje voor een school", zegt Yves Vannijlen van onderwijsvakbond ACOD. Onderwijsnetten raden directies aan om duidelijk te communiceren over kosten, de mogelijkheid aan te bieden in schijven te betalen en het kind niet aan te spreken op wanbetalingen. Een incassobureau is de allerlaatste optie.

Opvallend genoeg is armoede niet de hoofdreden waarom ouders de rekening van hun kroost niet betalen. "Ik schat dat in 15 procent van de dossiers moeder of vader echt te weinig geld hebben", zegt Etienne van der Vaeren, voorzitter van de Belgische Vereniging van Incasso-ondernemingen. Voor de rest is het vooral een kwestie van slordigheid of een gebrek aan motivatie. Na een eerste aanmaningsbrief betaalt een kwart meteen.

"Soms is het ook een vergetelheid, wanneer ouders bijvoorbeeld in het buitenland verblijven of in het ziekenhuis zijn opgenomen. Er zijn ook ouders die de factuur betwisten of stellen dat onderwijs volledig gratis moet zijn. Het komt ook voor dat gescheiden ouders ruziën over wie moet betalen."

Vlaams minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) trekt 150.000 euro uit voor een proefproject dat volgend schooljaar van start gaat. "Scholen zullen in samenwerking met iemand uit de armoedesector en een pedagogische begeleider een traject uitstippelen om achterstallige facturen op een menswaardige manier te innen", klinkt het. Een maximumfactuur, zoals in het lager onderwijs, is niet voor morgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234