Zaterdag 02/07/2022

Belangrijk nieuwsOorlog in Oekraïne

‘Schokkend gedrag’: Russische gymnast steunt invasie met Z-symbool terwijl hij podium deelt met Oekraïner en riskeert lange schorsing

Ivan Kuliak op het podium, naast Illia Kovtun.  Beeld Instagram Oleg Verniaiev
Ivan Kuliak op het podium, naast Illia Kovtun.Beeld Instagram Oleg Verniaiev

De Russische turner Ivan Kuliak (20) hangt een straf van de Internationale Gymnastiek Federatie nadat hij bij een prijsuitreiking na de Wereldbeker in Doha een teken op zijn tenue had geplakt waarmee hij zijn steun voor militaire invasie in Oekraïne betuigde. Nota bene terwijl de Oekraïner Illia Kovtun, die goud veroverde, slechts een half metertje verder stond.

GVS

Door de oorlog in Oekraïne mogen Russische atleten niet onder de eigen vlag deelnemen aan tal van internationale sportevenementen. Ook op de outfit van Ivan Kuliak werd de Russische vlag dus verwijderd toen hij op de Wereldbeker turnen in het Qatarese Doha een gooi deed naar goud op de brug met gelijke leggers.

Goud werd het niet, brons wel. Toch trok Kuliak na de wedstrijd alle aandacht naar zich toe. Toen hij zijn eremetaal ging afhalen tijdens de podiumceremonie, had hij de letter ‘Z’ aangebracht op de plek waar traditioneel de Russische vlag afgebeeld staat.

Het symbool staat in Rusland voor ‘overwinning’, maar heeft ook een bijklank in de oorlog die momenteel woedt. Vele militaire Russische voertuigen en tanks dragen namelijk dezelfde letter - veelal om het eigen oorlogsmateriaal te herkennen. Ook sympathisanten van Vladimir Poetin en meer bepaald voorstanders van de invasie in Oekraïne droegen de voorbije dagen reeds in het openbaar badges en accessoires met dezelfde letter. Kuliak zou eind 2021 nog een militaire opleiding hebben gevolgd.

Extra opmerkelijk: Kuliak toonde zijn standpunt aan de buitenwereld terwijl de Oekraïner Illia Kovtun naast hem stond. Kovtun had het goud veroverd. Kovtuns landgenoot Oleg Verniaiev - wereldkampioen in 2014 en olympisch kampioen op de brug in Rio 2016, uitte zijn ongenoegen reeds op Instagram. “En dan gaan de Russen roepen dat sport geen politiek is? Proficiat aan Kovtun. Hij heeft Oekraïne op een passende manier geëerd.”

“De Internationale Gymnastiek Federatie (FIG) bevestigt dat het aan de Ethische Commissie zal vragen een disciplinair onderzoek te openen naar Ivan Kuliak, na diens schokkende gedrag in Doha”, liet de organisatie weten, zo meldt de Britse krant The Guardian. Als gevolg daarvan hangt Kuliak nu waarschijnlijk een langdurige schorsing boven het hoofd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234