Zondag 04/12/2022

Schoenaerts naar Oscars, deel twee

Met de nominatie van de kortfilm Dood van een schaduw kan België alsnog dromen van een gouden beeldje. Acteur Matthias Schoenaerts speelt na Rundskop voor het tweede jaar op rij de hoofdrol in onze Oscarkandidaat.

"Een droom die je als filmmaker waarschijnlijk maar een keer in je leven meemaakt", noemt regisseur Tom Van Avermaet zijn Oscarnominatie. Een paar uur geleden kreeg hij het goede nieuws binnen. Nu hangt de ene journalist na de andere aan de lijn. "Het is allemaal zo onwezenlijk."

Van Avermaets kortfilm, Dood van een schaduw, is een visueel sprookje. Soldaat Nathan, die wordt vertolkt door Matthias Schoenaerts, bevindt zich in een schaduwwereld tussen leven en dood. Nathan is zelf doodgeschoten en vervult een morbide opdracht om zo zijn leven terug te kopen.

Bij het Vlaams Audiovisueel Fonds heeft een handvol journalisten zich verzameld voor een geïmproviseerde persconferentie. De champagne wordt opengetrokken. "Dit is mijn eerste productie die zo'n prijs binnensleept", vertelt producente Ellen De Waele. "De Academy Awards of Oscars lijken een Amerikaans eiland, ver weg en haast onmogelijk te bereiken. Nu komt dat toch iets dichterbij."

De kortfilm sleepte al prijzen in de wacht bij verschillende festivals. Van Avermaet werd bekroond op LA Shorts Fest, het Internationaal Kortfilmfestival van Leuven en het Internationaal Filmfestival van Valladolid. "Dankzij die nominaties stonden we op de shortlist voor de Oscars", legt De Waele uit. "Toen begonnen we stiekem te hopen op een nominatie."

Romanticus

Matthias Schoenaerts kroop in de huid van Nathan. De Antwerpenaar gaat het tweede jaar op rij naar Los Angeles voor de Oscaruitreikingen in februari. Vorig jaar vertegenwoordigde hij samen met Michaël Roskam de Belgische driekleur met Rundskop. Sindsdien gaat het hard: shoots in Vogue, aanbiedingen bij Disney. Is er zoiets als een Schoenaertsfactor die juryleden keer op keer op de knieën krijgt? "Hij is een uitstekend acteur, maar de Amerikanen herkenden hem niet in Dood van een schaduw. Hij speelt de rol van een fragiele romanticus. In Rundskop en De Rouille et d'Os was zijn personage een macho."

De vrouwelijke hoofdrol, van Nathans platonische liefde Sarah is voor Laura Verlinden, onder andere bekend van Loft. Peter Van den Eede speelt een morbide bewaker van de schaduwwereld. De Franstalige Benjamin Ramon sluit het rijtje af.

De film scoort volgens Van Avermaet goed omdat het verhaal origineel en visueel is. "Die droomwereld prikkelt blijkbaar." Volgens zijn producente gaf de technische kwaliteit van Dood van een schaduw waarschijnlijk de doorslag. Veel personages worden slechts als een schaduw in beeld gebracht. Het technische hoogstandje oogt behoorlijk realistisch.

"Daarnaast is het ook een mooi, afgerond verhaaltje. Veel kortfilms lijken veeleer studies voor een langspeler. Dat is hier niet het geval."

Ambitieus scenario

De nominatie is extra opmerkelijk omdat Dood van een schaduw de eerste professionele kortfilm is van de cineast. Vijf jaar geleden won hij met zijn eindwerk Droomtijd de Wildcard van het Vlaams Audiovisueel Fonds. Met die prijs van 60.000 euro ging hij aan de slag. Zijn scenario was ambitieus: dure visuele effecten, een cast met een krap agenda en een spectaculaire locatie.

"De film maken was een zwaar proces", knikt Van Avermaet. Terwijl hij fondsen verzamelde werkte de regisseur op verschillende sets als assistent. Hij draaide ook reclamefilmpjes voor Luminus die zijn dromerige, melancholische stempel dragen.

Uiteindelijk volstond zijn gewonnen budget niet en trok hij naar De Waele, die werkt voor Serendipity Films. Ze was meteen gewonnen voor het scenario. "In Vlaanderen zijn er weinig magisch-realistische films en het is een genre waarvan ik zelf hou."

De hele productie nam uiteindelijk vijf jaar in beslag.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234