Woensdag 22/09/2021

"Schipbreukeling vroeg schepen vergeefs om hulp"

José Alvarenga wordt dinsdagavond na terugkeer in zijn thuisland El Salvador bestormd door media onderweg naar de ambulance die hem naar een ziekenhuis zal brengen Beeld AFP
José Alvarenga wordt dinsdagavond na terugkeer in zijn thuisland El Salvador bestormd door media onderweg naar de ambulance die hem naar een ziekenhuis zal brengenBeeld AFP

De visser die beweert dat hij ruim een jaar op de Stille Oceaan ronddobberde, vroeg passerende zeeschepen herhaaldelijk maar tevergeefs om hulp. Dat heeft José Alvaranga (37) gezegd tegen artsen die hem onderzoeken in zijn thuisland El Salvador.

"Ik zag zeeschepen op korte afstand langsvaren en de bemanning zwaaide soms zelfs naar me maar ze voeren allemaal door terwijl ik op alle mogelijke manieren om hulp vroeg," zo vertelde Alvarenga zijn behandelend artsen. Dat verklaarde de Salvadoraanse minister van Volksgezondheid Maria Isabel Rodriguez tegenover persbureau AP.

"Bijna overvaren"
Een van de passerende schepen voer volgens Alvarenga zo dicht langs zijn vissersbootje dat het overvaren dreigde te worden. 'Ik was de wanhoop nabij maar mijn wil om te leven en mijn familie terug te zien was sterker.'

De goede lichamelijke conditie van de visser verbaast de artsen in El Salvador volgens de minister van Volksgezondheid. "Meneer Alvarenga heeft geen last van huidproblemen door overmatige blootstelling aan de zon, geen cardiovasculaire- (hart- en bloedvaten) en nierproblemen maar slechts last van bloedarmoede."

De geestelijke toestand van de visser vinden de artsen "fragiel", zegt minister Rodriguez. "Hij lijkt redelijk de kluts kwijt te zijn en heeft gevraagd om zoveel mogelijk privacy."

In een gisteren door het ministerie verspreide videoboodschap zegt Alvarenga dat hij maar één ding wil: alleen zijn met zijn familie. "Ik hoop dat jullie (de media, red) mij de tijd geven om te herstellen. Daarna wil ik wel praten want momenteel ben ik niet in staat om ook maar iets uit te leggen."

"Geen twijfels"
De Salvadoraanse minister van Volksgezondheid, artsen en andere deskundigen die de medische staten van Alvarenga bekeken, zeggen geen enkele reden te hebben om te twijfelen aan zijn opmerkelijke verhaal.

José Alvarenga claimt 13 maanden op de Stille Oceaan te hebben doorgebracht nadat hij met zijn vissersboot was vertrokken vanuit Mexico, waar hij werkte, en op drift raakte. Hij zou zichzelf in leven hebben gehouden met vis, vogels en schildpadden. Hij dronk naar eigen zeggen zelfs het bloed van de dieren als het niet regende en hij geen drinkwater had.

Twee weken geleden spoelde hij aan op de Marshalleilanden in de Stille Oceaan. Hij was uitgedroogd en opgezwollen en sprak alleen Spaans en beweerde in september 2012 uit Mexico te zijn vertrokken met een vriend die bij de schipbreuk om het leven kwam. In het vissersdorp waar Alvarenga alias 'Cirilo' werkte, stond hij sinds 17 november 2012 geregistreerd als vermist.

Verschillende overlevingsdeskundigen twijfelden de afgelopen week hardop aan het waarheidsgehalte van zijn verhaal. Zo zou Alvarenga er opvallend welgedaan uitzien voor een schipbreukeling die zo'n lange periode op zee had doorgebracht, vonden ze.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234