Zondag 17/11/2019

Natuurpracht

Schip crasht op beschermd koraalrif: kapitein mogelijk vervolgd

Raja Ampat, Indonesië. Beeld Belga

De kapitein van een cruiseschip dat op 4 maart strandde op een van de mooiste koraalriffen ter wereld, kan daarvoor worden vervolgd. Dat laten Indonesische autoriteiten weten aan CNN.

Het 90 meter lange schip MS Caledonian Sky crashte op 4 maart in de riffen van Raja Ampat, een prachtig koraalrif vlak voor de kust van de gelijknamige Indonesische eilandenkoepel. Hoe de crash precies is kunnen gebeuren, is niet duidelijk. Wat wel duidelijk is, is dat de kapitein van het schip verantwoordelijk wordt gehouden voor het vernietigen van duizenden vierkante meters aan prachtig natuurhistorisch erfgoed. "In slechts enkele uren tijd vernietigde de kapitein van de Caledonian Sky een prachtig stuk koraalrif waar de natuur honderden jaren over gedaan heeft om het te ontwikkelen", zo zei een coördinator van het Indonesische ministerie van Maritieme Zaken aan CNN.

De riffen van Raja Ampat worden veelal tot de mooiste ter wereld gerekend. Maar liefst 13.000 vierkante meter ervan werd door het op drift geraakte schip compleet verwoest. Stukken rif die maar erg moeilijk te herstellen zijn. Exotische vissoorten die normaal gezien in het gebied huizen, zijn op dit moment nergens meer te bespeuren.

Noble Caledonia, het bedrijf waaronder het schip vaart, excuseert zich voor het voorval. In een statement geeft de organisatie aan dat hun schip op drift moet zijn geraakt, maar dat nog niet duidelijk is hoe dat precies is kunnen gebeuren. Noble Caledonia zoekt op dit moment uit hoe het als bedrijf zijn steentje kan bijdragen om het koraalrif zo goed mogelijk te herstellen.

Economische waarde 

De lokale bevolking is alvast woedend om het voorval. Dat is niet verwonderlijk, want naast een grote natuurhistorische waarde, heeft het rif voor de lokale bevolking ook een grote economische waarde. "Voor een groot deel van de gemeenschap is het rif de voornaamste bron van inkomsten”, zo klinkt het. Jaarlijks zoeken immers erg veel toeristen de omgeving op om er te genieten van een van de meest sublieme duiklocaties ter wereld - en van die activiteit profiteren heel wat lokale diensten mee. 

Deze foto van het Raja Ampat rif, genomen op 4 maart, toont een deel van de schade die het Britse cruiseschip aan het rif toebracht. Beeld AFP

Volgens CNN is de crash echter maar het symptoom van een veel groter probleem: dat van grote cruiseschepen die de oceanen vervuilen en er de plaatselijke fauna en flora ernstige in het gedrang brengen. Vooral in het zuidoosten van Azië zou dat voor grote problemen zorgen. Cruiseschepen zouden tijdens hun rondreis enorme hoeveelheden afvalwater, voedselresten, olie en ander afval de zee in storten, waardoor koraalriffen, maar ook andere zeeorganismen ernstige schade lijden.

Wereldwijd vormen koraalriffen sowieso een van de meest bedreigde stukjes natuur van het moment. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234