Vrijdag 18/10/2019

Getuigenis

Schildersbaas en schildersknecht bezorgden politie gouden tip: ‘Toen ik die foto zag, wist ik: ja’

Anouar Abdellati. Beeld Illias Teirlinck

Toen de ex-dakloze Anouar Abdellati (26) het door de politie vrijgegeven camerabeeld van de man met de rugzak, die verdacht wordt van de moord op de vermiste Julie Van Espen, te zien kreeg, wist hij meteen wat hem te doen stond. ‘Hij, met zijn verleden, op dié plek? Dat kon alleen verdacht zijn.’

Anouar is schildersknecht. Zijn baas Brian Meeuwissen hielp hem enkele jaren terug via een VDAB-project uit de ellende door hem een baantje te bezorgen. “Ik stuurde hem die foto door”, zegt Brian. “Want ik meende een dakloze te zien en ik wist dat Anouar dat wereldje een beetje kent. En inderdaad. Vanmorgen om tien uur ben ik naar de politie gegaan. Wij hadden dé tip.”

Astridplein

Brian en Anouar waren wellicht niet de enigen met de gouden tip richting S.B., maar zeggen van politie en parket felicitaties te hebben gekregen omdat ze de eersten waren.

Anouar: “Ik ben zelf drie jaar dakloos geweest. Ik heb die persoon herkend op de foto. Ik zag die man vroeger op dezelfde plaatsen, aan het Astridplein en beneden aan de metro, in het station. Ik heb er wel eens mee gepraat, maar niet in zoverre dat ik weet wie die persoon is. Hij was altijd wel een speciaal figuur. Teruggetrokken, erg op z’n eentje. Er was ook geweten dat hij een zwaar gerechtelijk verleden had.”

‘Ieder voor zich’

Anouar was zelf drie jaar dakloos, begon daarna met zijn eigen project om zijn vroegere lotgenoten aan het Astridplein een nieuwe toekomst te geven.

“Ik heb hem nog dekens en kleren bezorgd, en potjes met eten”, zegt Anouar. “Dat was eigenlijk het laatste beeld dat ik van hem had. Hij moet in de veertig zijn, intussen (de man is 39 jaar, red.). Hij was zo iemand die niet geholpen wil worden. Toen ik die foto zag, wist ik: ja. Het is heel raar om in deze buurt aanwezig te zijn. Juist op het moment dat zoiets verschrikkelijks is gebeurd. Hij, met zijn verleden, op dié plek? Dat kon alleen verdacht zijn.”

Brian, een van de mannen die de politie een belangrijke tip bezorgde. Beeld Illias Teirlinck

Brian: “Hij zal onder daklozen wel door velen herkend zijn. Daklozen hebben geen tv of internet. Volgens wat wij van de politie hoorden, hebben ze ook camerabeelden van hem waarop hij te zien is dat hij kleren van het verdwenen meisje vasthoudt.”

Dat de politie bij z’n initiële getuigenoproep benadrukte dat de man werd gezocht als getuige, lijkt een doordachte strategie te zijn geweest. 

“Daklozen geven niet zo rap andere daklozen aan bij de politie”, zegt Anouar. “Hij zal onder dakloze door velen gekend geweest zijn, maar in die wereld is het een beetje ieder voor zich. Zo is ook te verklaren dat de telefoon van het meisje nog verbonden was met Spotify en Instagram. Ik denk dat hij amper weet hoe hij met een smartphone moet omgaan.”

Politiemannen tijdens de zoekactie nabij het Antwerpse Sportpaleis vandaag. Beeld Wouter Maeckelberghe
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234