Dinsdag 26/01/2021

Schilderij voor strafvermindering

Ook gangsters kunnen behoorlijk creatief zijn als het aankomt op het bekomen van strafvermindering, zo meldt de Britse toppolitie-expert inzake kunstwerken. Criminele bendes gebruiken steeds vaker gestolen meesterwerken als inzet om mildere straffen te bekomen. Ze slaan de gestolen schilderijen en kunstwerken gewoon op, niet om ze te verkopen, maar om ze later te kunnen gebruiken als ze tegen de lamp lopen bij een ander misdrijf.

Volgens detective-sergeant Vernon Rapley, hoofd van de Metropolitan Police's Arts and Antiques Unit, is het een groeiende trend. Steeds meer inlichtingen wijzen erop dat criminelen almaar vaker kunst stelen, enkel en alleen met dat doel voor ogen. "Sommige werken worden duidelijk bewaard als een middel 'om gratis uit de cel te geraken'. Er zijn duidelijke bewijzen dat dit gebeurd is."

Er zit een duidelijke strategie achter, volgens Rapley. "Als je een schilderij wegsteekt in een houten vuilnisbak en je wacht tot je gearresteerd wordt voor een ander misdrijf, een gewapende overval bijvoorbeeld, dan heb je iets achter de hand. Je kunt de politie zeggen dat je iets weet over 'een gemene schurk' die het schilderij gestolen heeft, dat 13 tot 14 miljoen pond waard zou kunnen zijn. Als je een cruciale rol speelt bij het terugvinden van het schilderij, kan dat je voordeel opleveren bij de veroordeling voor de gewapende overval."

Vooral dat het meer en meer gebeurt, baart de Britse politie zorgen. Volgens Alexandra Smith, hoofd operaties bij Art Loss Register, een commercieel bedrijf gevestigd in Londen dat details bijhoudt over 140.000 gestolen kunstwerken ter wereld, voegde eraan toe dat in sommige gevallen criminelen wellicht beroemde schilderijen stelen en later vaststellen dat ze onverkoopbaar zijn omdat ze zo makkelijk te herkennen zijn. "Als ze dan gevat worden voor een ander misdrijf, verhandelen ze het schilderij om de straf te verminderen."

(The Independent)

Almaar meer gestolen kunstwerken om vrijheid te kopen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234