Woensdag 19/05/2021

Schild van koude lucht beschermt pinguïns tegen vrieskou

Een kolonie keizerpinguïns Beeld thinkstock
Een kolonie keizerpinguïnsBeeld thinkstock

Keizerpinguïns dragen een soort onzichtbaar schild van koude lucht dat ervoor zorgt dat de vogels hun lichaamswarmte niet verliezen. Hierdoor kunnen de vogels overleven in de temperaturen ver onder de nul graden Celsius op Antarctica.

Wetenschappers gebruikten infraroodtechnologie om de temperaturen van de keizerpinguïns te onderzoeken. Uit de onderzoeksresultaten - die deze week in Biology Letters zijn gepubliceerd - blijkt dat de buitenkant van de warmbloedige dieren kouder is dan de omgeving op Antarctica.

'Het grootste gedeelte van het lichaam dat met dikke veren is bedekt, blijkt zo'n 4 tot 6 graden Celsius kouder te zijn dan de temperatuur van de lucht', vertelt Dominic McCafferty, biofysisch ecoloog van de Universiteit van Glascow. Alleen de ogen van de pinguïns hebben een temperatuur boven nul graden Celsius. 'We waren erg verrast door deze ontdekking', aldus McCafferty.

Het verenkleed van een pinguïn vormt meer dan 80 procent van de totale isolatie van het dier, het kleed is zeer goed bestand tegen wind. Doordat pinguïns bij elkaar staan in een groep, verminderen ze het warmteverlies nog verder. Daarnaast hebben de vogels een dikke schilferige huid, vertellen de onderzoekers. Die dikke huid beschermt de pinguïns tegen afkoeling en tegen het ijs.

Op onderstaande afbeeldingen is te zien dat de buitenkant van de pinguïns kouder is dan de temperatuur van de omringende lucht. Alleen de ogen, snavels en pootjes zijn minder koud.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234