Zondag 28/02/2021

Schijnhuwelijken blijven onbestraft

Antwerpen l De wet die schijnhuwelijken strafbaar maakt, blijft voorlopig dode letter. Ruim een jaar nadat de wet van kracht is geworden, heeft nog geen enkele Belgische rechter een veroordeling uitgesproken.

Door Jeroen Verelst

CD&V-Kamerlid en experte Nahima Lanjri vreest dat het verhoopte afschrikkingseffect zo uitblijft en vraagt meer ondersteuning voor de parketten om harder op te treden tegen schijnhuwelijken.

De wet op de schijnhuwelijken verscheen op 21 februari 2006 in het Staatsblad. Ze viseert huwelijkspartners die enkel en alleen willen trouwen om aan een Belgisch verblijfsstatuut te geraken. De wet voorziet boetes tot 500 euro en/of gevangenisstraffen die variëren van vijftien dagen tot een jaar voor de flagrantste gevallen.

Maar ruim een jaar nadat de wet van kracht is geworden, is het nog geen enkele keer tot een daadwerkelijke veroordeling gekomen. Niet elk parket in ons land is even sterk bezig met de problematiek van de schijnhuwelijken. Maar ook parketten die wel bijzonder actief zijn in de strijd tegen schijnhuwelijken, zoals dat van Antwerpen, brengen de wet voorlopig niet in de praktijk. Het Antwerpse parket geeft een negatief advies aan ongeveer 30 procent van alle huwelijksaanvragen waarbij minstens een van de partners geen onbeperkt verblijfsstatuut heeft. Toch werd ook in Antwerpen nog geen enkele veroordeling uitgesproken.

"De schuld ligt niet bij de parketten", meent CD&V-Kamerlid Nahima Lanjri. "De wet stemmen is niet genoeg, de regering moet er ook voor zorgen dat ze toegepast wordt. En dan moet ze de parketten beter uitrusten. Vaak hebben ze immers onvoldoende expertise of onvoldoende mankracht om schijnhuwelijken te vervolgen en te bestraffen."

De Antwerpse cel schijnhuwelijken ziet het aantal 'risicohuwelijken' jaar na jaar toenemen. Vorig jaar opende de cel minstens 673 onderzoeken, een record. Diensthoofd Eddy Meulders betreurt dat de wet dode letter blijft, maar vreest ook dat de straffen te laag liggen om malafide trouwers af te schrikken. "Een boete van 500 euro stelt niet veel voor als je weet dat er soms 10.000 tot 15.000 euro wordt betaald voor een schijnhuwelijk."

Volgens Lanjri schrikken de straffen wel af, als ze tenminste ook worden uitgesproken en uitgevoerd. "Toegegeven, voor een huwelijk waar beide partners mee in het complot zitten en waar grof geld voor wordt betaald, liggen de boetes niet echt hoog. Maar de meeste schijnhuwelijken zijn niet gearrangeerd. De andere partner is geen mededader, alleen maar slachtoffer. Laat ons ook niet vergeten dat de allerbelangrijkste straf de uitwijzing uit België is. Daarmee neem je de reden voor het huwelijk, de verblijfspapieren, weg." >19

Parketten beter uitrusten zodat ze harder kunnen optreden

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234