Dinsdag 31/03/2020

Verenigde Staten

Schietpartij bij krant tempert Trumps haatrelatie met de pers

Trump op een persconferentie waar hij zijn medeleven uitsprak met slachtoffers van schietpartij.Beeld REUTERS

Na de schietpartij op een krantenredactie in de VS, waarbij vijf doden vielen, heeft Amerikaans president Trump verzoenende woorden gesproken en zijn medeleven geuit. Trump noemde de pers in het verleden "the enemy of the people".

Bij de schietpartij op de redactie van The Capital Gazette, in Annapolis, hoofdstad van Maryland, vielen donderdag vijf doden. Het hield de redactie niet tegen om zelf uitgebreid te berichten over de feiten en de slachtoffers, nochtans hun naaste collega's. "We brengen morgen verdomme een krant uit", zei een van de journalisten enkele uren na de gruwelijke gebeurtenis.

De schietpartij ging om een persoonlijke vendetta van een boze lezer. Ambtenaar Jarrod W. Ramos (38) had het vuur geopend nadat hij zeven jaar lang alle middelen had gebruikt om zijn gram te halen na een artikel over een rechtszaak waarin hij terechtstond. 

Aanvankelijk stuurde Trump enkel een snelle tweet uit, waarin hij in algemene bewoordingen stelde dat zijn "gedachten en gebeden" bij de slachtoffers waren. Onvoldoende voor enkele journalisten van The Capital. 

“Ik wil hier geen politieke zaak van maken, maar we hebben meer nodig dan gebeden", zei journaliste Selene San Felice, die onder haar bureau moest schuilen tijdens de schietpartij. "Ja, ik wil jullie gebeden, maar vooral iets anders. Over een week vergeten de mensen dit drama weer, terwijl onze levens in stukken liggen.”

Duidelijk signaal

Ook andere Amerikaanse journalisten verwachtten een duidelijk signaal van de president. Trump noemde de pers in het verleden "de vijand van het volk" en haalt ook regelmatig uit tegen specifieke journalisten die over hem berichten en die hij dan "fake news" noemt. Volgens critici scheppen Trump en zijn team zo juist het klimaat waarin geweld tegen journalisten kan plaatsvinden.

De dag na de feiten koos Trump voor een presidentiëlere toon dan de pers gewoon is in de VS. Vlak voor enkele hoeramededelingen over belastingverlagingen sprak hij zijn medeleven uit aan de families van de slachtoffers. "Deze aanval heeft het geweten van ons land dooreen geschud en onze harten met droefenis gevuld". 

Trump stelde voorts dat hij er alles aan wil doen om geweld tegen te gaan en onschuldige levens te beschermen. Op geen enkel moment ging hij in op zijn vijandige houding met de pers, al leek hij er wel kort naar te verwijzen.

"Journalisten, zoals alle Amerikanen, zouden de vrijheid moeten hebben om hun job te doen zonder angst voor een gewelddadige aanval”, zei Trump. 

Degoutante leugenaars

Donderdagavond had Lindsay Walters, woordvoerder voor het Witte Huis, al vragen beantwoord over de antipersretoriek van Trump. "Geweld is geen optie, en daar blijven we bij. Geweld is nooit in eender welke vorm toegelaten, om het even tegen wie het gericht is."

Amper 24 uur voor de schietpartij bij The Capital, werd de pers uitgejouwd op een bijeenkomst in North Dakota waar Trump suggereerde dat ze onfair over hem hadden bericht. 

Nog twee dagen eerder wees Trump enkele journalisten met de vinger op een bijeenkomst in South Carolina. Hij noemde hen "de vijand van het volk".  

Uithalen naar de pers waren ook vaste kost op de bijeenkomsten voor de presidentsverkiezingen. "Ik zou ze nooit vermoorden, maar ik haat ze wel", zei hij in december 2015. "Sommigen zijn zulke degoutante leugenaars. Dat is echt zo."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234