Donderdag 20/02/2020

NewB

Schiet 'ethische' bank uit de startblokken?

Beeld photo_news

Het coöperatieve project NewB keurde een kapitaalinjectie van Monceau Assurances goed. De Franse verzekeraar pompt 10 miljoen in het ethische project en wordt zo de eerste grote partner die NewB nodig heeft om de strenge normen voor een banklicentie te halen.

Pas vijf jaar na de oprichting lijkt het tij te keren voor NewB. Er zijn dan ook al eenvoudiger tijden geweest om een nieuwe bank uit de grond te stampen. Zo zijn na de financiële crisis van 2008 de regels om in ons land aan een banklicentie te geraken, stevig aangescherpt. Banken moeten bijvoorbeeld over een dikke financiële buffer beschikken die hen door zwaar weer kan loodsen. Komt daar vandaag nog de bodemrente bij als gevolg van de verlaagde rentes van de Europese Centrale Bank, waardoor de banken een belangrijk instrument zien verdwijnen om geld mee te verdienen.

Geen ideaal scenario voor het coöperatieve NewB, dat op termijn een eerlijke bank wil worden maar al van bij de opstart in 2011 in de startblokken blijft hangen. Geen banklicentie of producten om geld mee te verdienen, het kan niet verbazen dat de bank de laatste jaren rode cijfers noteerde: in 2014 maakte NewB een verlies van 1,1 miljoen euro, in 2013 kwam het verlies op 878.000 euro uit.

"De marktomstandigheden zitten tegen", zegt medeoprichter en woordvoerder Marc Bontemps. Het is een woordelijke herhaling van wat hij een jaar na de oprichting al aan onze krant zei. Omdat de klassieke verdienposten die op rentes draaien, zoals hypothecaire leningen, nauwelijks nog iets in het laatje brengen, heeft NewB intussen het geweer van schouder veranderd.

Bioafbreekbare bankkaart

Eerder dit jaar lanceerde de bank in wording een bioafbreekbare prepaid bankkaart voor haar coöperanten. Vanaf juli rolt de coöperatieve ook een systeem uit dat de betaalkaarttransacties van handelaars regelt. En met de instap van Monceau zal NewB naar schatting over anderhalf à twee jaar als agent verzekeringsproducten op maat van de coöperanten aanbieden. Drie productlijnen die eindelijk geld kunnen opleveren.

"Binnen drie jaar zijn we ruim rendabel dankzij de commissies op de bankkaarten en verzekeringsproducten", weet CEO Dirk Coeckelbergh. Met de verse injectie van Monceau heeft NewB volgens Coeckelbergh 7 miljoen euro om in nieuwe producten te steken. En die komen er de volgende maanden aan. Het zijn ook allemaal producten waar via commissies geld op te verdienen valt.

Beeld photo_news

Maar dan is de banklicentie er nog niet. Dé voorwaarde om die te krijgen is voldoende kapitaal. En daar schort het voorlopig nog aan. In totaal is er zo'n 15 miljoen euro bijeengeharkt, waar de coöperatie naar eigen zeggen drie à vier jaar mee verder kan. Vijf miljoen euro kwam van 50.000 coöperanten en 134 organisaties uit het middenveld, zoals de Bond Beter Leefmilieu, Greenpeace en vakbonden. En 10 miljoen euro van Monceau. Dan nog staat NewB erg ver van de beoogde 60 à 65 miljoen euro die er in het huidig scenario nodig is om aan een banklicentie te komen.

Coeckelbergh is hoe dan ook zelfverzekerd. "Het lijkt me onwaarschijnlijk dat we geen kapitaal zullen vinden." Er zijn al meerdere gesprekken geweest met partijen die klaarstaan om 100 miljoen euro in de bank te pompen, en ook de komende weken "onderhandelen we met zeer solvabele buitenlandse instellingen", zegt Coeckelbergh.

Geld vinden zal dus geen probleem zijn, wel blijft de vraag of het ethisch is. Daar zijn gesprekken met eerdere gegadigden op afgesprongen, en de vraag is maar of de buitenlandse kandidaten de kritische reflex van NewB en haar coöperanten doorstaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234