Vrijdag 22/11/2019

reportage

Scheveningen ligt vol houtskool na dramatisch verlopen vreugdevuur

Brandweer bezig met nablussen de dag na de vonkenregen bij de boulevard van Scheveningen Beeld ANP

Het is nieuwjaarsdag en Scheveningen ruikt naar vuur. Mensen vegen brokken houtskool van hun stoepje. Een man inspecteert de gaten die rondvliegende kooltjes hebben geslagen in de plastic delen van zijn motorkap. De promenade stroomt vol met mensen die het afgebrande cafetaria en de verkoolde fietsen komen aanschouwen. 

‘Mijn balkon ziet er ook zo uit’, zegt Karin van der Does, terwijl ze haar hond uitlaat. Ze wijst naar de hopen houtskool waarmee de boulevard en de keerlus van de tram bezaaid liggen. ‘Mijn huis ruikt net zo als hier. Maar we hebben geen schade en geen letsel. We moet alleen vandaag in plaats van de nieuwjaarsduik te nemen aan de schoonmaak.’ Ze woont aan de Bergstraat, direct achter de Oude Kerk, die vannacht door de brandweer moest worden natgehouden. ‘Het was één grote vuurregen’, zegt ze.

Het ging mis vannacht. De wind kreeg vat op de kolossale vuurstapel op het strand, pallet voor pallet opgebouwd door de Scheveningers, en blies vuursnippers de wijk in. Die daalden neer op daken en in tuinen. Her en der ontstonden brandjes. Slachtoffers waren er niet.

Jan Rietman had vanaf zijn balkon op de derde etage goed zicht op het strand, het vuur en de toegestroomde mensenmassa. ‘Het was gigantisch mooi’, zegt hij. En toen kwamen de vonken, eerst een paar, toen veel meer, precies hun kant op. Een sprookjesachtig gezicht was het. Met ernstige gevolgen.

Enkele bewoners van het appartementencomplex gingen met emmers en pannetjes water het dak op, om te voorkomen dat dat vlam zou vatten. Een buurvrouw raakte overstuur. ‘Het was wel heel heftig hoor’, zegt Truus Rietman, de vrouw van Jan.

Beeld ANP

De vonken landden ook verderop, in de straten verder van het strand. Vanaf de galerij aan de achterkant zag het echtpaar een pand in brand vliegen. Er hing een dikke pluk rook. De geur in hun appartement herinnert er nog aan. Net als de barst in de voorruit van hun auto.

Fotograaf Dick Teske fotografeerde vannacht een moeder met een kind, rennend tussen de vuursnippers. ‘Er waren zoveel vonken, mensen wisten niet meer waar ze heen moesten. Je voelde de brandende kooltjes op je hoofd vallen.’

Hij is, net als veel anderen, van mening dat het zo niet langer kan met de vreugdevuren. ‘Ik was voorstander‘, zegt Teske. ‘Ik vond het hartstikke leuk. Maar nu is gewoon bewezen: het kan niet meer. Als je pech hebt brandt het halve dorp af. In de Keizerstraat staan allemaal oude houten panden.’

Vorig jaar hebben enkele bewoners uit zijn complex al bezwaar gemaakt tegen het vreugdevuur, zegt Jan Rietman. Ze kregen veel rook binnen. Daarom werd de stapel dit jaar een stuk opgeschoven. Dat voorkwam niet dat de nachtmerrie van sommige Scheveningers nu toch uitkwam. Het kan zo niet langer, concludeert Rietman. ‘Dit wordt niet meer getolereerd.’

HOE LANG ZAL HET VUUR IN DUINDORP NOG BRANDEN?

Het is geen misselijk vuurtje, dat ze elk jaar op het Zuiderstrand stoken. In de dagen tussen Kerst en Oud en Nieuw stapelen de Duindorpers tienduizenden pallets op elkaar. Dag en nacht bouwen ze door, zodat in vijf dagen een houten toren ontstaat zo hoog als een flatgebouw met tien verdiepingen. Die toren, stellen ze allemaal, die symboliseert de saamhorigheid hier, de eenheid. Want zeg nou zelf: in welke wijk vind je zo veel mensen die bereid zijn samen iets neer te zetten? Nou, in Duindorp dus. Ja toch? Nu nog wel, in elk geval. Lees hier de reportage.

Beeld ANP
Schade op de boulevard van Scheveningen Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234