Zaterdag 06/03/2021

Interview

Schepen die naakt werd gefotografeerd contacteert minister: ‘Waarom telt privacy van BV’s wél en de mijne niet?’

Toenmalig schepen van Ruimtelijke Ordening Frank Gheeraert zag zijn politieke carrière gedwarsboomd door het illegaal verspreiden van naaktfoto's van de man en zijn vrouw. Beeld Foto Eric Flamand
Toenmalig schepen van Ruimtelijke Ordening Frank Gheeraert zag zijn politieke carrière gedwarsboomd door het illegaal verspreiden van naaktfoto's van de man en zijn vrouw.Beeld Foto Eric Flamand

Frank Gheeraert(46), ex-schepen in Langemark-Poelkapelle, weet wat het is om naaktbeelden van zichzelf overal te zien opduiken. In de zomer van 2018 werd hij naakt gefotografeerd tijdens een privéfeest in een zomerbar. De beelden werden verspreid en gingen viraal. ‘Het leven van die BV’s zal nooit meer hetzelfde zijn, maar waarom is hun privacy meer waard dan die van mij en mijn vrouw?’

“Het verhaal van de naaktbeelden van de bekende Vlamingen katapulteerde mij meteen terug naar de zomer van 2018”, zegt Gheeraert. De toenmalige schepen en zijn vrouw waren die zomer aanwezig op een privéfeest in zomerbar La Brasa in Langemark-Poelkapelle, een feest waar iedereen zo goed als volledig naakt van de zwoele zomeravond genoot. De zomerbar was omsloten door groen en maisvelden, niemand had er last van. Maar dat éne feest veranderde het leven van Gheeraert in een hel: twee mannen maakten vanuit een naastgelegen maisveld foto’s van het feest en stuurden de beelden de wereld in.

Door de hel

Die beelden werden — al dan niet geblurd — overgenomen door de media en zijn nu nog steeds op het internet te vinden. Maar dat de naaktfoto’s en expliciete filmpjes van Peter Van de Veire, Stan Van Samang en Sean Dhondt nu nergens worden gepubliceerd, vindt Gheeraert frappant. “De beelden duiken nergens op in de media uit respect voor de privacy van de drie heren. De hele affaire werd eerst een week stilgehouden en nu wordt er heel braafjes mee omgegaan om hen te beschermen. Maar waar was het respect voor de privacy toen de foto’s uit La Brasa opdoken? Nergens”, zegt hij verontwaardigd.

Gheeraert vindt dat er met twee maten en twee gewichten wordt gemeten. “Ik ben koud gepakt door de media en heb daar tot op vandaag last van. Zelfs nu nog staan de foto’s op nieuwssites. Dat is psychologisch zeer zwaar om dragen. Waarom worden die BV’s anders behandeld dan gelijk welke andere Belg die niet met zijn gezicht op televisie komt? Is hun privacy meer waard dan die van mij en mijn vrouw?Ik denk het niet. Bovendien hebben zij de foto’s zélf gemaakt. De foto’s die van mij zijn genomen maakten deel uit van een misdrijf, maar geen enkel medium vond het destijds nodig om mijn privéleven te beschermen”, klinkt het. “Voor alle duidelijkheid: ik vraag niet om de beelden van die mensen in de openbaarheid te brengen, want zij gaan vandaag door een hel. Hun leven zal nooit meer hetzelfde zijn.”

Gheeraert diende destijds een klacht in en er werd een onderzoek gestart. Uiteindelijk bleek een zakelijk geschil tussen de eigenaar van de zomerbar en een andere man aan de basis te liggen van de fotoreeks die te grabbel werd gegooid. “Een geschil waar ik niets mee te maken had, maar dat mijn leven heeft verwoest”, aldus de ex-schepen.

La Brasa in Langemark, verscholen tussen de velden. Beeld Henk Deleu
La Brasa in Langemark, verscholen tussen de velden.Beeld Henk Deleu

Voyeurisme, niets meer

In juni van dit jaar werd de opdrachtgever veroordeeld tot een celstraf van zeven maanden met uitstel voor voyeurisme, belaging en bedreigingen. Volgens de rechtbank had hij duidelijk de seksuele integriteit van de bezoekers van het feestje geschonden. Zij mochten er immers van uitgaan dat niemand hen kon zien, ook omdat de maïs op dat moment hoog stond. De fotograaf kreeg opschorting van straf, enkel voor voyeurisme. De rechter oordeelde dat hij zich liet meeslepen en enkel de foto’s maakte.

Vorige week contacteerde Gheeraert Vlaams minister van media Benjamin Dalle (CD&V), die in de bres sprong voor de te kijk gezette bekende gezichten. “Er zal gekeken worden om mijn zaak voor te leggen aan hun juridische dienst. Ik zei nog tegen mijn vrouw dat we misschien ook een advocaat onder de arm moeten nemen en een dwangsom eisen. Verschillende mediakanalen heb ik meermaals gevraagd om de foto’s offline te halen, maar dat is nog steeds niet gebeurd. Toen ik nog schepen was, kreeg ik de reactie dat de foto’s niet offline gehaald konden worden omdat ik een politiek en publiek figuur was. Intussen ben ik, mede daardoor, gestopt met de politiek, en staan de foto’s nog steeds online.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234