Woensdag 16/10/2019

Tour de France

Schandvlek voor Froome is nog niet weg

Chris Froome in Saint-Mars-la-Réorthe, Frankrijk. De Brit verkende deze week de eerste etappes van de Tour. Beeld Photo News

Een fluitconcert tijdens de teampresentatie en een sneer van wielerbond UCI erbovenop. Zo begint Chris Froome aan zijn missie: voor de vijfde keer de Ronde van Frankrijk winnen. Hoe kijken toprenners Peter Sagan en Nairo Quintana hiernaar? Want andermaal wordt vooraf meer over medische 'randzaken' gepraat dan over de koers zelf.

In een document van vijf pagina's bijt de internationale wielerunie UCI van zich af, na de zware kritiek die volgde op de vrijspraak van Chris Froome. Dat het tien maanden duurde voor een beslissing werd genomen, komt omdat Froome pas eind januari 2018 om meer informatie heeft gevraagd bij het wereldantidopingagentschap WADA, klinkt het. Dat gebeurde nog een keer eind maart. Op 15 mei had Froome alle nodige informatie en op 4 juni had hij zijn dossier klaar.

In de tijd tussen zijn positieve controle en de beslissing van de UCI veranderden bovendien de regels voor salbutamolgebruik. In maart 2018 besliste het WADA om ook de densiteit van de urine in rekening te nemen. Dat, en een verhoogde inname van salbutamol kort voor zijn dopingtest op 7 september 2018, verklaart volgens de UCI de piek in de salbutamoltest.

Froome zelf heeft inmiddels in de Franse krant Le Monde een poging gedaan het Franse volk voor hem te winnen. "De Fransen zijn rechtschapen mensen met een scherp verstand", schrijft de Britse wielrenner. "Ik zal de gele trui nooit te schande maken. Ik ben er trots op dat ik in de Tour mag starten als titelverdediger."

Bij de ploegpresentatie in La Roche-sur-Yon werd de renner van Team Sky uitgejoeld door toeschouwers. Eerder riep vijfvoudig Tour-winnaar Bernard Hinault renners op te staken als Froome zou mogen meedoen aan de Tour.
Froome toont begrip voor de verontwaardiging in Frankrijk. "Ik geef toe dat de voorbereidingen voor deze race zijn verstoord. Ik weet dat velen van u niet in staat zijn geweest om alle details van de zaak te volgen. Daarom voel ik de behoefte de feiten simpelweg bloot te leggen", schrijft de Brit.

Puffen op medisch advies

Vervolgens wijdt Froome uit over de bewuste controle tijdens de Ronde van Spanje van 2017, waar de affaire begon nadat een te hoge dosis van salbutamol werd aangetroffen. Hij benadrukt dat het om een abnormale waarde ging en niet om een overtreding van de dopingregels.

"Ik heb astma sinds mijn jeugd en gebruik een inhalator om de symptomen te verlichten. Tegen het einde van de Ronde van Spanje verslechterde mijn astma en heb ik het aantal pufjes verhoogd om het probleem te verhelpen, op medisch advies. Ik ken de regels heel goed en ik weet precies hoeveel pufjes ik mag nemen. Ik weet ook dat ik aan het eind van elke etappe naar de dopingcontrole moet als ik de leiderstrui draag. Het is ook belangrijk op te merken dat een astma-inhalator niet resulteert in een verbetering van de prestaties. Dit is gewoon een medische behandeling."

Sagan: "Blij dat ik niet in Froomes schoenen sta"

Uiteraard werd ook Peter Sagan naar de zaak-Froome gevraagd, toen hij aanschoof voor zijn persbabbel. Veel wilde de drievoudige wereldkampioen er niet over kwijt. "Ik heb daar niets over te zeggen. Alleen dit misschien: ik zou niet in zijn schoenen willen staan. En ik vind het jammer dat de ophef nu mogelijk tot gevaarlijke situaties leidt met boze toeschouwers. We hebben al genoeg stress."

Sagan zei blij te zijn om opnieuw aan de start van de Tour de France te staan. Vorig jaar werd hij nog uitgesloten na de vierde rit, waarin hij bij de noodlottige valpartij van Mark Cavendish betrokken was. "En ik blijf erbij: ik heb toen niets fout gedaan. Ik moet in die sprint ook recht blijven." Voorts antwoordde de 28-jarige Slowaak in zijn typische stijl: we will see, en meer van die dooddoeners.

"Soms is het beter om niet te veel na te denken", zei hij op de vraag wat zijn verwachtingen waren voor de eerste week. "Ik bekijk het dag per, er kan veel gebeuren in een wedstrijd en ik mik op een goed resultaat." Lees: hij wil een of meerdere ritten winnen en een zesde groene trui. "Dat is de ambitie, ja. Maar alles hangt natuurlijk af van de benen en van hoe de wedstrijd verloopt." Over zijn concurrenten in de massasprints was hij duidelijk: iedereen.

Sponsor verlengt

Natuurlijk kijkt de winnaar van Parijs-Roubaix in bijzondere mate uit naar de rit op zondag 15 juli. "Het wordt speciaal, we rijden over kasseien, maar het zal een andere wedstrijd zijn dan Parijs-Roubaix. Het zijn niet dezelfde renners die er aan de start staan. Afwachten dus."

Tor slot was er goed nieuws voor zijn ploeg. Sponsor Hansgrohe verlengde zijn overeenkomst tot eind 2021, eerder dit jaar deed ook Bora dat al.

Quintana: "Boegeroep? Je oogst wat je zaait"

Gezapige ploegvoorstelling van Movistar, de dag voor de Ronde van Frankrijk. Op dat ene zin- netje na dan. Op de vraag wat Mikel Landa, Alejandro Valverde en Nairo Quintana vonden van het boegeroep richting Chris Froome tijdens de team- presentatie, reageerden de drie kopmannen quasi identiek. "Dat boegeroep moet veroordeeld worden. Het is niet goed voor Froome, maar ook niet voor de wielersport." Al voegde Quintana daar op het einde een niet mis te verstane quote aan toe: "Het is jammer. Anderzijds, je oogst wat je zaait."

Quintana heeft trouwens nog een contract bij Movistar tot eind 2019, maar staat niet weigerachtig tegenover een verlenging. "Ik heb het hier naar mijn zin. Deze ploeg straalt rust uit. Als het team me een verlenging aanbiedt, zou ik graag blijven."

De Colombiaan hoopt dit jaar voor het eerst de Tour de France te winnen. Zowel in 2013 als 2015 eindigde hij als tweede in Parijs. Hij won wel al de Giro (2014) en de Vuelta (2016).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234