Zaterdag 19/10/2019

Schandaal NBA: "Je mag met ze naar bed, maar geen zwarten bij mijn wedstrijden"

L.A. Clippers-voorzitter Donald Sterling Beeld ap

"Er is geen plaats voor Donald Sterling in onze competitie", zei Miami Heat-sterspeler LeBron James naar aanleiding van het uitgelekte gesprek waarin de Los Angeles Clippers-voorzitter zich racistisch zou hebben uitgelaten. Zelfs de Amerikaanse president Barack Obama voelde zich genoodzaakt te reageren. Hij noemde de uitspraken "ongelooflijk kwetsend en racistisch". Midden in de play-offs is het deze affaire die de NBA in z'n greep houdt.

"It's just us, only us. We're all we got", schreeuwt Clippers-sterspeler Chris Paul zijn teamgenoten toe in de spelerstunnel. Vlak voor de de vierde wedstrijd van de eerste play-offronde tegen Golden State verzamelen de spelers van de L.A. Clippers zich rond de middencirkel. Korte instemmende knikjes, de vesten gaan uit. Eronder: het shirt binnenstebuiten, het Clippers-logo onzichtbaar. Sokken en zweetbandjes in het zwart.

Het is een statement. Een reactie op een vrijdag gepubliceerd telefoongesprek tussen L.A. Clippers-voorzitter Donald Sterling en zijn ex-vriendin V. Stiviano. Waar het gesprek vandaan komt is niet bekend, maar de advocaat van Stiviano liet weten dat het om een echt gesprek gaat. Het begint zo:

Stiviano: "Schatje, het spijt me."

Sterling: "Het spijt mij ook..."

Stiviano: "Het spijt me dat ik mijn huidskleur niet kan veranderen."

Wat volgt is een lange discussie waarin Sterling vraagt waarom ze toch zo nodig met 'minderheden' op de foto moet. Aanleiding lijken foto's die Stiviano op Instagram plaatste met onder andere oud-sterspeler Magic Johnson en honkballer Matt Kemp (Instagram, rechts).

Sterling: "Je associeert je met zwarten. Moet dat nu?"

Stiviano: "Jij associeert je toch ook met zwarten?"

Sterling: "Maar ik ben jou niet, en jij bent mij niet. Jij hoort gewoon een net blank meisje of een nette latina te zijn."

(...)

Sterling: "Je mag met ze naar bed. Je mag ze mee naar huis nemen, je mag doen wat je wil. Het enige wat ik van je vraag is om het niet te promoten, en ze niet mee te nemen naar mijn wedstrijden."

Tweede opname
Gisteren lekte een tweede opname uit via Deadspin. Daarop vergelijkt Sterling de behandeling van zwarte en witte Joden in Israël. "Zo werkt de wereld nu eenmaal! Als je naar Israël gaat worden zwarten behandeld als honden", antwoordt Sterling.

Stiviano: "Dus moet jij ze ook zo behandelen?"

Sterling: "Je hebt witte en zwarte Joden."

Stiviano: "En zijn zwarte Joden minder dan witte?"

Sterling: "Honderd procent, vijftig procent, honderd procent."

Stiviano: "En is dat rechtvaardig?"

Sterling: "Dat is de vraag niet - we hebben niets te zeggen over goed of slecht. We leven in een samenleving. We leven in een cultuur, daar moeten we het mee doen."

NBA
"We zijn bezig met een uitvoerig onderzoek naar de opnames", zei NBA-woordvoerder Mike Bass. "De opmerkingen op de tape zijn verontrustend en beledigend, maar op dit moment hebben we geen verdere informatie."

Vastgoedmagnaat Sterling kocht in 1981 de L.A. Clippers en is de langstzittende clubvoorzitter van de NBA. Het is niet de eerste keer dat hij in opspraak is geraakt om discriminatie.

In 2006 werd Sterling aangeklaagd vanwege vermeende discriminatie in Koreatown in Los Angeles, waar hij huizen bezit. In 2009 betaalde hij een schikking van zo'n 2,73 miljoen dollar (1,97 miljoen euro) nadat hij was aangeklaagd omdat hij appartementen zou weigeren aan Latijns-Amerikanen, zwarten en families met kinderen.

Rechtszaak
Over de reden van het lek doen inmiddels verschillende verhalen de ronde. Bekend is dat Stiviano in een rechtszaak is verwikkeld met de vrouw van Sterling, Shelly Sterling. Zij claimt dat Stiviano zo'n 1,8 miljoen dollar heeft gestolen van haar man.

Clippers-president Andy Roeser reageerde namens Sterling en organisatie. "We hebben de tape gehoord. We weten niet wat er echt aan is en wat niet", aldus Roeser. "Wat we wel weten is dat de vrouw op de tape - waarvan we denken dat ze heeft gelekt aan TMZ - de vrouw is die is aangeklaagd voor meer dan 1,8 miljoen dollar (1,3 miljoen euro). De vrouw die eerder al liet weten 'haar gelijk te zullen halen'."

Volgens bronnen van TMZ heeft Stiviano nog meer dan honderd uren aan geluidsopnamen liggen. De deuren zouden openstaan voor schikkingsgesprekken, andere tapes zouden volgens bronnen nog veel meer belastend materiaal bevatten.

Shelly Sterling, vrouw van Donald Sterling Beeld ap

President Barack Obama voelde zich genoodzaakt te reageren en liet vanuit Kuala Lumpur weten de uitspraken "ongelooflijk kwetsend en racistisch" te vinden. Obama: "Als onwetende mensen hun onwetendheid op deze manier willen etaleren, hoef je eigenlijk niks meer te doen, laat ze maar praten."

De spelersvakbond van de NBA, sinds vorig jaar zonder directeur, heeft All-star en burgemeester van Sacramento Kevin Johnson gevraagd het woord te doen. Hij heeft in een telefoongesprek met NBA-commissaris Adam Silver verschillende eisen gesteld. Zo mag Sterling geen enkele play-offwedstrijd meer zien, dat zou "enorm afleiden".

"Walgelijk"
De NBA moet, als het aan de spelers ligt, voor morgennacht met een uitspraak komen. De Clippers spelen dan de vijfde wedstrijd tegen de Warriors.

"Ik walg ervan dat een andere teameigenaar er zo'n zieke en beledigende visie op nahoudt", liet basketballegende Michael Jordon, eigenaar van de Charlotte Bobcats, weten. "Maar ik heb er alle vertrouwen in dat Adam Silver goed onderzoek doet en snel passende maatregelen neemt."

De spelers van de Portland Trail Blazers speelden hun playoff-wedstrijd tegen de Houston Rockets zaterdagavond met zwarte sokken. "Ik wilde iets doen om onze broeders te steunen", verklaarde forward LaMarcus Aldridge voor de wedstrijd.

Focus
Het was volgens Clippers-trainer Doc Rivers niet makkelijk gefocust te blijven sinds de opnames door TMZ online waren gezet. "Onze boodschap ligt in ons spel. We laten niemand ons weerhouden te doen wat we willen. Dat is de beste boodschap die we kunnen uitdragen. En als we het redden tot het kampioenschap, zou dat een fantastische boodschap zijn."

De wedstrijd tegen de Goldon State Warriors werd gisteren uiteindelijk met 118-97 verloren en brengt de stand terug op 2-2 in de best-of-7-series van de playoffs.

Wanneer de NBA uitspraken doet over de zaak is nog niet bekend.

Clippers-coach Doc Rivers tijdens de wedstrijd tegen Golden State Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234