Zondag 25/08/2019

Reportage Code rood

Schaatsen bij 34 graden: ‘Gek dat er hier niet meer volk is’

Eriko Omori met haar dochtertje en dat van een vriendin. ‘We hebben geen airco in ons appartement. Daarom komen hier naartoe.’ Beeld Eric de Mildt

Om aan de loden hitte te ontsnappen, zoeken sommigen niet het zwembad op, maar de ijspiste. De ijsbaan in Leuven verwacht de volgende dagen nog meer warmtevluchtelingen. ‘De eerste dag is het nog rustig, het duurt een paar dagen voor mensen beslissen om te komen.’

“Mijn dochter leert hier kunstschaatsen”, zegt Akane Hioki (38). “Maar omdat het zo warm is, hebben we allemaal besloten om mee te komen.” Hioki heeft naast haar dochter haar vriendin Eriko Omori (30) meegenomen, die ook haar dochter mee heeft. Het meisje van twee zal zich straks met een ijsstep voorzichtig op de piste wagen. “Natuurlijk is het in Japan nog warmer”, zeggen de Japanse dames. “Maar we hebben geen airco in ons  appartementsgebouw. Daarom komen we samen naar hier.”    

De twee jonge moeders zijn niet de enigen die de verkoeling van de ijspiste komen opzoeken. Op de baan horen we dat de hitte misschien niet de hoofd- maar wel steeds een belangrijke reden is om naar de Leuvense ijsbaan af te zakken. Terwijl het buiten 34 graden is, bedraagt de temperatuur op de piste 14 graden, en wordt het ijs op min 7 graden gehouden. Toch is het momenteel relatief kalm. 

Beau Delfosse en zijn vriendin Charhaja Vits (18) blazen uit aan de rand van de piste. ‘Dit is echt perfect om af te koelen.’ Beeld Eric de Mildt

“Wij staan er eigenlijk van versteld dat er niet meer volk is”, zegt Beau Delfosse (19), die met zijn vriendin Charhaja Vits (18) even uitblaast aan de rand van de piste. “Dit is echt perfect om af te koelen.” Voor het koppel is er behalve de warmte nog een belangrijke drijfveer om te komen schaatsen. De twee zijn vandaag anderhalf jaar samen en hebben elkaar hier ontmoet. Omdat ze beiden graag schaatsen, was er meteen een connectie. “Maar wat ik me ook wel afvraag”, zegt Beau, “is wat het moet kosten om de piste koel te houden.” 

Energie

Volgens Luk Bursens, een van de twee zaakvoerders van de ijsbaan, valt de energiekost best mee. Uiteraard kost het sowieso al meer om het ijs in de zomer op temperatuur te houden. Maar het is niet de buitentemperatuur alleen die bepaalt hoeveel energie er nodig is. 

“We moeten in de zomer 's nachts wel een compressor laten draaien om de temperatuur goed te houden”, zegt Bursens. “Terwijl dat in de winter niet hoeft. In de zomer verbruik je 25 procent meer dan in de winter. En op een dag als vandaag is dat nog eens tien procent meer dan anders. Maar door slim te handelen, kunnen we dat wat beperken.” 

Omdat er in de winterperiode meer volk op het ijs komt, moet er dan veel meer moeite gestopt worden in het op peil houden van de kwaliteit. In de zomer gaat dat makkelijker, omdat er dan veel minder bezoekers zijn. De openingsuren van de baan zijn in de zomer ingeperkt. 

Minder afschrapen

“Als er in de winter 500 mensen op het ijs staan, heb je de warmte van hun lichamen en de geleidingswarmte van de schaatsen op het ijs”, legt Bursens uit. “Dat heb je nu veel minder. We leggen nu een derde minder water op het ijs en we schrapen minder af. Eigenlijk steek je het meeste energie in het bevriezen van het water.”  

Of hij het dan niet jammer vindt dat er gezien de hitte toch geen toeloop is op de ijsbaan? Dat zal de volgende dagen toch anders zijn, denkt de zaakvoerder. “Bij zo’n loden hitte is het de eerste dag altijd kalmer. Maar zeker tegen het weekend verwacht ik meer bezoekers. Het duurt altijd enkele dagen voor mensen beslissen waar ze naartoe kunnen gaan. Gek genoeg zien we vaak het meeste volk net na een hittegolf.” 

Wat misschien ook helpt, is dat de ijsbaan in Leuven samen met die in Mechelen de enige is in Vlaanderen die op dit moment de deuren openhoudt, zegt Bursens. “De meeste schaatsbanen zijn zo’n zeven of acht maanden open. Wij bijna het hele jaar.” 

De 70-jarige Christiane Schmidt uit Luik. Beeld Eric de Mildt

Backflip 

Dat andere pistes gesloten zijn, is net wat een aantal bezoekers naar Leuven heeft gelokt. Christiane Schmidt (70), die met een sjaal, een helm en enkele lagen onder een body warmer over de schaatsbaan schrijdt, is bijvoorbeeld hier omdat haar schaatsbaan momenteel gesloten is. “Ik kom elk jaar naar hier als de piste in Luik dicht is”, zegt ze. “Ik schaats al 40 jaar, dus ik ben hier in de eerste plaats voor mijn passie. Maar eigenlijk breng ik mijn zomervakantie zo in Leuven door.

Deze jongeren kwamen naar Leuven voor een rondje schaatsen, in short. Beeld Eric de Mildt

Ook Raphael Waterlot (17) is met vrienden in Leuven komen schaatsen, omdat de baan Poseidon in Woluwe gesloten is. Waterlot behoort tot een groep van zo’n 30 à 40 schaatsliefhebbers die in het jaar vaak naar de baan in Woluwe gaan om hun skills aan te scherpen. “Sommigen willen snel schaatsen, anderen doen liever trucjes”, zegt hij. “Zoals bij elke sport heeft iedereen iets waar hij echt goed in is. Trucs die we kennen, leren we aan elkaar. Op korte termijn zou ik graag een backflip kunnen (een achterwaartse salto, YV). Maar omdat ik geen bescherming mee heb, ga ik dat vandaag niet proberen.” 

Het is dus vooral om te sporten en gezellig met vrienden samen te zijn dat hij vandaag naar hier gekomen is, zegt Raphael. “Maar deels ook door de hitte. Dat het hier koel is, is wel een groot pluspunt.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden