Donderdag 28/10/2021

Scenarist Paul Abbott over de successerie Shameless

'De arbeidersklasse bleef tot nu toe volledig links liggen in Britse tv-drama's'

Goed toeven in een armzalige achterstandswijk

'Niemand beweert dat Chatsworth Estate een paradijs is', roept Frank Gallagher aan het begin van elke aflevering van de hilarische Britse dramaserie Shameless, te zien op Nederland 3. 'Maar wij hebben het er goed', vervolgt de meestal dronken pater familias, doelend op zichzelf en zijn vijf moederloze kinderen die in een ruige achterbuurt van Manchester wonen.

???

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Dat het in de armzalige achterstandswijk, ondanks de vele vechtpartijen en diefstallen, inderdaad goed toeven is, hebben de 300.000 vaste kijkers van de serie op Nederland 3 de voorbije zeventien weken kunnen constateren.Vanavond komt een (voorlopig) einde aan de dolkomische belevenissen van de Gallaghers en hun buurtjes Kev en Veronica, die in Groot-Brittannië een cultstatus hebben bereikt en aan het papier werden toevertrouwd door de gevierde scenarist Paul Abbott.

Abbott, die al eerder State of Play schreef, kan sinds hij de Channel Four-kijkers twee jaar geleden voor het eerst liet kennismaken met het kleurrijke Gallagher-gezin bij het Britse tv-publiek niets meer fout doen. Hij won onder andere een Bafta voor beste dramaserie, sleepte maar liefst twee Royal Television Society Awards in de wacht en werd ook nog eens uitgebreid bekroond door de jury van de Broadcast 2004 Awards. Inmiddels is de serie in vijftien andere landen te zien en werken de Amerikanen aan een eigen versie.

"Dat Shameless ook internationaal aanslaat, heeft me niet verschrikkelijk verbaasd", zegt Abbott op het relatief rustige kantoor van zijn productiebedrijf Tightrope Pictures in het hart van Soho. "Een steenrijke journaliste van Vogue raakte er tijdens een recent bezoek aan New York niet over uitgepraat", vervolgt Abbott. "Het is net mijn eigen familie", riep ze. En mijn verbaasde blik beantwoordend vervolgde ze: "Met geld heeft het niets te maken. De archetypes zijn dezelfde. Ook in ons milieu bestaan vaders die hun plicht niet nakomen. Met andere woorden: iedereen kent wel een Frank Gallagher, daar hoef je niet voor in een achterbuurt te wonen."

Abbott schreef Shameless omdat hij vond dat de arbeidersklasse er in Britse tv-drama's maar bekaaid vanaf kwam. "Er verschijnen weliswaar gewone arbeiders en fabriekskrachten in soaps als Coronation Street en EastEnders, maar verder durven de tv-stations niet te gaan. Met als gevolg dat een derde deel van Groot-Brittannië gewoon links blijft liggen. Door het drama volledig over the top te maken, wist ik dat de tv-bazen uiteindelijk overstag zouden gaan.'' Het buitensporige karakter van de serie was niet enkel een dwaze inval; de inspiratie vond Abbott dicht bij huis. "Ik werd grootgebracht in een gezin met tien kinderen", vertelt hij. "Mijn moeder liet ons in de steek toen ik negen jaar oud was, pa volgde een tijdje later. Omdat mijn zestienjarige zus inmiddels hoogzwanger was, viel haar als vanzelf de moederrol te beurt. Mijn zes broers, twee zussen en ik voedden elkaar vervolgens weer alleen op. Tegen de tijd dat mijn zus op haar zeventiende een tweede kind kreeg, begon het huis alweer aardig vol te lopen."

"Ik heb geen idee waarom ze ons maar lieten doen", vervolgt de schrijver. "De autoriteiten beseften goed wat er aan de hand was, maar de zaak was te gecompliceerd om in een keer op te lossen. We zouden allemaal vast naar een tehuis zijn gegaan. Onze reputatie was inmiddels echter zo slecht dat niemand nog een Abbott in huis wilde nemen." Na een mislukte zelfmoordpoging belandde hij op vijftienjarige leeftijd in een inrichting. Abbott deelde er de afdeling met alcohol- en drugsverslaafden. "Het opende voorgoed mijn ogen want ik wist dat ik daar nooit meer wilde terugkeren. In dezelfde periode begon ik met het schrijven van verhalen, het creëren van een andere werkelijkheid in mijn hoofd. Ik won een grote schrijfwedstrijd, die me met mensen van het wereldje in contact bracht. Dat was mijn grote redding." Komende uit zo'n probleemgezin voelt Abbott zich nu erg bevoorrecht omdat hij betaald wordt voor wat hij graag doet. Hij past er echter voor als mensen hem omschrijven als de gewone jongen die zich naar de top heeft gewerkt. "Fuck it. Dat is typisch een opmerking van de middenklasse. Ik heb weliswaar mijn wereld veranderd, maar zelf ben ik niet zoveel anders. Je moet me maar eens horen vloeken tegen mijn kinderen. (lacht)"

l Shameless

Ned 3 22.45 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234