Donderdag 20/02/2020

Spionage

‘Saudische kroonprins hackte telefoon van Amazon-eigenaar’

Jeff Bezos, oprichter en CEO van Amazon.Beeld AP

De mobiele telefoon van miljardair Jeff Bezos, de eigenaar van The Washington Post, zou in 2018 zijn gehackt via een WhatsApp-bericht van de Saudische kroonprins Mohammed bin Salman. Dat schrijft de Britse krant The Guardian op basis van anonieme bronnen. De hack zou vijf maanden zijn gebeurd voor de moord op de Saudische dissident Jamal Kashoggi, columnist voor de Post.

Volgens een digitale forensische analyse zou een videoberichtje dat kennelijk afkomstig was van het ‘persoonlijk account’ van Mohammed bin Salman een malware-bestand hebben bevat. Hierdoor kon binnen enkele uren een grote hoeveelheid privégegevens worden gelicht uit de telefoon van Bezos, oprichter-eigenaar van webwinkel Amazon en rijkste man ter wereld.

De zaak kwam aan het rollen toen de Amerikaanse tabloid National Enquirer in januari 2019 details over Bezos’ persoonlijke leven publiceerde, onder meer over een buitenechtelijke verhouding. Hoewel American Media Inc (AMI), de eigenaar van de tabloid, zei de informatie via een broer van Bezos’ vriendin te hebben verkregen, ontdekte Bezos’ veiligheidschef Gavin de Becker dat AMI-topman David Pecker nauwe banden had met de Saudische kroonprins.

Jamal Kashoggi

Vijf maanden na de vermeende hack van Bezos’ telefoon werd de Saudische dissident en Washington Post-columnist Jamal Kashoggi op gruwelijke wijze vermoord in het Saudische consulaat in Istanbul. Volgens de Saudische regering een “rogue operation” die buiten haar medeweten was opgezet. Acht betrokkenen werden later dat jaar in Saudi-Arabië in een geheim proces veroordeeld.

Volgens door The Guardian geraadpleegde Saudische analisten en dissidenten is het aannemelijk dat Bezos doelwit werd omdat hij eigenaar was van The Washington Post en die krant kritisch over Saudi-Arabië en Bin Salman berichtte, onder meer via Kashoggi’s columns. Mogelijk hoopte Bin Salman via chantage met persoonlijke data de berichtgeving te kunnen bijsturen.

Als de berichten kloppen kan dit bijzonder schadelijk zijn voor Saudi-Arabië in het algemeen en voor Mohammed bin Salman in het bijzonder. De kroonprins probeert zijn toekomstig koninkrijk te moderniseren en wil daarvoor westerse investeerders aantrekken. Ook voor president Donald Trump kan het een pijnlijke kwestie worden. Hij staat op goede voet met Bin Salman en is persoonlijk bevriend met AMI-topman Pecker.

Het verhaal in The Guardian kan vooralsnog niet worden geverifieerd. Zowel Saudi-Arabië als AMI ontkennen betrokkenheid bij de publicatie van het National Enquirer-verhaal over Bezos. Saudi-Arabië ontkent ook betrokken te zijn geweest bij de hack van Bezos’ telefoon. Bezos’ advocaat wil niet inhoudelijk reageren. Van de Saudische ambassade in Washington kreeg The Guardian nog geen reactie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234