Zondag 29/11/2020

Haven van Antwerpen

Saudisch geld voor Antwerpse haven lijkt verdwenen

Beeld BELGA

Saudische zakenmannen beloofden in mei dat ze in de Antwerpse haven een nieuwe fabriek zouden neerpoten. Een investering van 3,7 miljard euro, goed voor negenhonderd jobs. Sindsdien is er nog zeer weinig van hen vernomen.

Het leek de perfecte timing. Dit jaar komt aan het Delwaidedok in de Antwerpse haven een lap grond van 173 hectare vrij omdat de Zwitserse rederij MSC verkast naar het Deurganckdok. Om die ruimte in te vullen, stond er plots een groepje Saudische zakenmannen aan de oevers van de Schelde. De steenrijke familie Al Issa had haar oog laten vallen op Antwerpen als locatie voor Energy Recovery Systems, een afvalverwerkend bedrijf. Een investering van 3,7 miljard euro zou in één klap negenhonderd mensen aan een job helpen.

Heel wat politici en havenbonzen konden het niet geloven. Want behalve enkele metalen, mineralen en water zou de fabriek zo goed als niets uitstoten tijdens de verwerking van plastic afval tot chemische grondstoffen. Een groen verhaal dus.

Maar ruim een half jaar later heeft dat positivisme plaatsgemaakt voor veel scepsis. De vergunning is nog steeds niet in orde en zal dat hoogstwaarschijnlijk ook nooit zijn. Opeens bleek dat de Saudi's slechts een vijfde van het kapitaal zouden meebrengen. De rest zouden ze hier bij de banken halen, maar volgens een havenexpert heeft nog geen enkele financiële instelling de familie Al Issa over de vloer gehad. Her en der werden de nieuwe investeerders zelfs gelinkt aan Al Qaida. Er volgde maandenlange stilte.

Havenschepen Marc Van Peel (CD&V).Beeld Tim Dirven

Beroering

Tot onlangs de controverse oplaaide over de rol van Saudi-Arabië in internationaal terrorisme. De oppositie vond dat het havenbestuur het project maar beter kon afschieten. Dat is nog niet gebeurd, maar er is evenmin sprake van vooruitgang.

Havenschepen Marc Van Peel (CD&V) bevestigt dat de onderhandelingen even stilliggen. "Al heeft dat niets te maken met de beroering over Saudi-Arabië. Het hele dossier moet gewoon 100 procent kloppen. Ik maak me geen zorgen. Op dit moment is het niet beslissingsrijp. De studies lopen nog."

Een andere Antwerpse politicus, die liever anoniem blijft, heeft er geen goed gevoel bij: "Te megalomaan, te groot."

Zonder de fabriek moet het Havenbedrijf opnieuw een bedrijf vinden om het Delwaidedok te laten renderen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234