Zondag 26/05/2019

Saudi-Arabië

Saudi-Arabië bevestigt dood journalist Khashoggi door “gevecht op consulaat”

Jamal Khashoggi is gedood “tijdens een gevecht” in het Saoedische consulaat in Istanboel. Dat bevestigt Saoedi-Arabië. Beeld AP

De Saudische autoriteiten hebben de dood van journalist Jamal Khashoggi bevestigd. Volgens de Saudische openbaar aanklager is er op het consulaat in Istanbul een gevecht uitgebroken tussen hem en mensen die hij daar ontmoette dat heeft geleid tot zijn dood, meldt de Saudische staatstelevisie.

Achttien Saudi’s zijn opgepakt in verband met het onderzoek naar de dood van de journalist in het consulaat in de Turkse stad op 2 oktober. “Het onderzoek is nog gaande”, liet de openbaar aanklager in een verklaring weten.

Koning Salman bin Abdulaziz al-Saud heeft het ontslag bevolen van twee hoge officials: Saud Al-Qahtani, een belangrijke adviseur van kroonprins Mohammed bin Salman en van Ahmed Asiri, de vicedirecteur van de veiligheidsdienst. De koning heeft een ministeriële commissie ingesteld onder leiding van kroonprins Bin Salman om de veiligheidsdienst te hervormen. De commissie met daarin de ministers van Binnenlandse en Buitenlandse Zaken en het hoofd van de veiligheidsdienst moet binnen een maand rapport uitbrengen aan de koning.

De Saudische koning had eerder op de dag telefonisch overleg gehad met de Turkse president Recep Tayyip Erdogan. Beiden hadden afgesproken dat de landen zullen samenwerken in het onderzoek naar de verdwijning van Khashoggi, meldde het Turkse persbureau Anadolu.

De Turkse justitie was vrijdag begonnen met het horen van medewerkers van het Saudische consulaat in Istanbul. Volgens de Turkse autoriteiten is Khashoggi daar gemarteld en vermoord door een doodseskader uit Saudi-Arabië. De journalist was een criticus van kroonprins Bin Salman en woonde in de VS.

De verdwijning van Khashoggi, die schreef voor onder meer de Washington Post, heeft de relatie tussen Saudi-Arabië en het westen onder druk gezet. Minister Wopke Hoekstra van Financiën heeft zijn deelname aan een investeerdersconferentie volgende week in Riyad geannuleerd. Diverse andere gasten, onder wie de Franse minister van Financiën Bruno Le Maire en de Britse minister van Handel Liam Fox, hadden al laten weten niet te zullen afreizen naar Saudi-Arabië.

Trump: Wapendeals intact

De Amerikaanse president Donald Trump heeft de verklaring over de dood van Khashoggi geloofwaardig genoemd. De president gelooft niet dat de Saudische autoriteiten tegen hem hebben gelogen.

Trump zei dat zijn voorkeur ernaar uitgaat dat de repercussies niet leiden tot het afzeggen van wapendeals die de VS heeft gesloten met Saudi-Arabië. De VS sloten in mei 2017 een akkoord om voor 110 miljard dollar wapens te zullen leveren aan de golfstaat.

“De verklaring over Khashoggi is een goede eerste stap, een belangrijke stap”, zei Trump over de erkenning van Saudi-Arabië dat de journalist na een gevecht op het consulaat is gedood. “Wat er met hem is gebeurd is onacceptabel.”

Volgens de president hebben de Verenigde Staten Saudi-Arabië nodig als bondgenoot tegen Iran. Trump zei te zullen spreken met kroonprins Mohammed bin Salman.

Trump had eerder op de dag tegen de media in Scottsdale gezegd dat het nog te vroeg was om te speculeren over mogelijke gevolgen van het incident. “We zullen te weten komen wie waar vanaf wist en wanneer. Dan zien we verder”, zei hij. “Ik zal goed luisteren wat het Congres erover te zeggen heeft.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.