Zaterdag 04/07/2020

Satelliet crasht op 'sexy' maan

BRUSSEL l De Europese maansatelliet Smart 1 heeft gisterenmorgen zijn drie jaar durende missie beëindigd door neer te storten op het maanopppervlak. Niet toevallig, onderzoek naar de maan is weer 'sexy' geworden zeggen ruimte-experts.

De Smart 1 werd drie jaar geleden met behulp van een Ariane 5-raket de ruimte in geschoten met het doel een kaart te maken van de samenstelling van de maan om zo meer te weten te komen over de oorsprong ervan. Over het ontstaan van de maan heerst bij wetenschappers immers nog steeds twijfel. Volgens het grootste kamp zou de maan gevormd zijn uit afval vrijgekomen nadat een Marsachtig ruimteobject miljarden jaren geleden met de aarde in aanvaring was gekomen. Een kaart van de mineralogische samenstelling van de maan (in hoeverre vertoont de maan daarin gelijkenissen met de aarde) zou een einde kunnen maken aan die discussie.

De satelliet 'landde' zondagmorgen met een snelheid van 7.200 km per uur op de maan. De geplande crash zou van op de aarde te zien zijn. Het verhaal van de Smart 1 is een succes gebleken en ook tijdens zijn neerstorten bewees de satelliet nog zijn laatste nut voor de maanonderzoekers. Door de inslag werd een krater van 3 bij 10 meter gemaakt en werd een massa, verse maangrond los gemaakt dat de wetenschappers van het European Space Agency nu zullen analyseren.

Even zag het ernaar uit dat de Smart 1 een onverwacht einde zou krijgen toen hij bijna te vroeg in aanvaring kwam met het rif van een krater. "Maar gelukkig is de Smart 1 volgens plan geland en rust hij nu in vrede op de maan", zegt Bernard Foing, wetenschapper van de ESA aan BBC News.

Dat de Smart 1 de maan onderzocht kan geen toeval genoemd worden. De maan is weer een hot item geworden. Zowel Japan, India, China en de VS hebben plannen om er verkenningsrobots heen te sturen, ter voorbereiding van een volgende astronautenmissie naar de maan, ten vroegste rond 2020. De laatste maanmissie dateert alweer van 1972. Dat de maan voor onderzoekers weer 'sexy' is, komt niet het minst omdat ze wordt beschouwd als een tussenstation, en plaats voor ruimtebasissen, in het kader van een ambitieuzere reis naar Mars. Vooral VS-president George W. Bush heeft daar zijn zinnen op gezet. (SR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234