Zondag 17/01/2021

Sarkozy: 'We moeten werken aan een nieuwe Frans-Britse broederschap'

Eerste staatsbezoek van Franse president aan Groot-Brittannië in teken van 'entente amicale'

De Franse president Nicolas Sarkozy heeft ervoor gepleit om de Frans-Britse betrekkingen te verdiepen. Beide landen moeten 'niet alleen hoffelijk maar ook vriendelijk met elkaar omgaan', zei Sarkozy tegen de BBC bij het begin van zijn staatsbezoek aan Groot-Brittannië.

Door Frank Schlömer

LONDEN l Het nieuws van de dag werd door Sarkozy in het Britse parlement aangekondigd. Frankrijk zal extra militairen naar Afghanistan sturen om te helpen in de strijd tegen de taliban en Al Qaida.

"Frankrijk heeft aan zijn bondgenoten binnen de militaire alliantie een strategie voorgesteld die het Afghaanse volk en zijn legitieme regering in staat moet stellen om aan de vrede te bouwen. Als onze voorstellen aanvaard worden, zal Frankrijk op de komende NAVO-top in Boekarest voorstellen om zijn militaire aanwezigheid daar uit te breiden. Wij kunnen niet aanvaarden dat de taliban en Al Qaida terugkeren naar Kaboel", zei Sarkozy. De NAVO-top in Roemenië heeft volgende week plaats.

Het begin van het staatsbezoek van Sarkozy werd wel een beetje overschaduwd door een oude naaktfoto van zijn echtgenote Carla Bruni. De Britse boulevardbladen brachten het vijftien jaar oude kiekje gisteren in het groot op hun pagina's en een van hen kopte 'Welkom in Groot-Brittannië, madame Sarkozy'. De foto in kwestie uit 1993 wordt volgende maand geveild door veilinghuis Christie's. De Eerste Dame van de Franse Republiek heeft vroeger als model gewerkt.

Het bezoekende Franse paar zou woedend geweest zijn over het tijdstip van de publicatie, maar liet het wellicht toch niet erg aan zijn hart komen. De pompeuze ontvangst waar een staatshoofd in Londen recht op heeft, genoot de eerste aandacht.

Groot-Brittannië en Frankrijk moeten onder andere nauwer samenwerken bij kwesties als de illegale immigratie en defensie, zei de president voor zijn vertrek. "De vriendschap moet meer zijn dan een principiële kwestie. Ik wil dat met concrete plannen in de economie, veiligheid en defensie staven." Europa kan volgens hem niet zonder Groot-Brittanniës sterke defensie en economie.

Sarkozy zei dat hij een nieuwe Frans-Britse 'broederschap' wil. Hij drong bij beide landen aan "hun lange vijandschap te overstijgen en samen aan de toekomst te bouwen, want samen staan we sterker". In plaats van de beroemde 'Entente Cordiale', zo zei de Franse president, moet er een 'Entente Amicale' komen, waarin de vriendschap van beide landen centraal staat.

De Brits-Franse betrekkingen waren tussen de voorgangers van Sarkozy en Brown, Jacques Chirac en Tony Blair, vooral wegens de Irakoorlog gespannen. Chirac en Blair waren veruit van vrienden, maar Sarkozy heeft al een paar keren grote belangstelling getoond voor Angelsaksische landen, Groot-Brittannië op kop. Het was ook Sarkozy die in de voormalige Britse premier Tony Blair een ideale president voor Europa zag en dat ook openlijk zei.

Naar aanleiding van het staatsbezoek, het eerste in twaalf jaar van een Franse president aan Groot-Brittannië, hadden Franse media in 'kringen van het Elysée' vernomen dat Frankrijk en Groot-Britannië economisch en militair - beide zijn atoommachten - vergelijkbaar zijn en dat Parijs meer gemeen heeft met Londen dan met Berlijn. De moeilijke relatie die Sarkozy met de Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft, vormt daar een extra dimensie bij. Nu er roest begint te komen op de oude Frans-Duitse as, is er wellicht meer plaats voor onderonsjes tussen Parijs en Londen, al zullen er nog wel meningsverschillen overblijven, zeker inzake Irak.

Zowel de president als de premier grijpen het bezoek wel aan om hun imago wat op te poetsen op het thuisfront. De 'saaie' Britse premier Gordon Brown en de flamboyante Franse president Nicolas Sarkozy verschillen hemel en aarde in stijl en toch hebben ze één ding gemeen: beiden zijn uitermate onpopulair in eigen land. De Fransen zijn de fratsen van hun staatshoofd beu en zijn populariteit is tot het vriespunt gezakt. Premier Brown is erin geslaagd om zijn Labourpartij naar de laagste populariteitsscore in 25 jaar te duwen. Ook dat is al een beetje een as Parijs-Londen.

Franse president belooft extra soldaten voor Afghanistan

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234