Zaterdag 24/07/2021

Sarkozy, Reynders en de blauwe fine fleur

De Franse oud-president Nicolas Sarkozy heeft oud-financiënminister Didier Reynders (MR) benoemd tot commandeur in het Légion d'honneur, de hoogste Franse onderscheiding. De politieke en economische fine fleur verzamelde gistermiddag voor de ceremonie in het Egmontpaleis.

Half twee. In een prachtig zaaltje in het Egmontpaleis wordt de lunch geserveerd aan een selecte club. Aan het hoofd van de tafel zitten voormalig Frans president Sarkozy en Belgisch minister van Buitenlandse Zaken Reynders. Ook de kabinetschef van Reynders Olivier Henin is aanwezig, net zoals de Belgische ambassadeur in Parijs Patrick Vercauteren met zijn vrouw en de rijkste man van België Albert Frère, ook met zijn vrouw.

De sfeer is goed. Het eten - kabeljauw, parelhoen en zwarte woudtaart - ook. Reynders geeft Sarkozy een zeldzame editie van Charles De Gaulle van de Franse schrijver André Malraux cadeau.

Sarkozy is in België voor zijn eerste publieke toespraak sinds zijn verkiezingsnederlaag in mei 2012 tegen de socialist François Hollande. Hij besliste Reynders op te nemen toen hij nog president was, reden genoeg om zijn politieke geestesgenoot ook zelf te komen onderscheiden in Brussel. Al twijfelde Sarkozy vanwege het recente onderzoek naar mogelijke illegale campagnefinanciering tegen hem. Zijn oplossing: geen vragen van journalisten. Franse journalisten mogen sowieso niet aanwezig zijn. Tot hun grote ongenoegen. "We hebben expliciet gevraagd om erbij te zijn", stelt Jean-Pierre Stroobants, de correspondent van Le Monde. "Dat lijkt echter niet te lukken en is een spijtige zaak, want het bezoek van Sarkozy is in de huidige context belangrijk." De Europese journalistenbond spreekt van censuur.

Tijdens zijn toespraak zingt Sarkozy uitgebreid de lof van Reynders en van België. "Ik ben hier gekomen om te zeggen hoezeer ik de persoon en de minister Didier Reynders bewonder. (...) U hebt twaalf jaar lang dezelfde minister van Financiën gehad", spreekt hij de zaal toe. "Frankrijk heeft in dezelfde periode tien ministers gekend. Didier Reynders is in zijn eentje goed voor tien carrières." Als financiënminister, een post die Sarkozy ook even bekleedde, heeft Reynders in volle financiële crisis "het ergste vermeden voor België en Europa".

"Didier heeft ook de belastingrente van 53 procent hier in België kunnen afschaffen", vervolgt Sarkozy. "Het is een van de dingen die België in Europa competitief maakt." Een duidelijke sneer naar Hollande, die momenteel een fiscale rente van 75 procent probeert in te voeren in Frankrijk. De uitspraak wordt op applaus en gelach onthaald in de zaal.

Geen socialist in zicht

"Hier is geen enkele socialist", glimlacht een topliberaal die deel uitmaakt van de 300 genodigden voor de toespraak. De blauwe fine fleur van België tekent present: baron Frère, baron Paul Buysse, Belfius-voorzitter Alfred Bouckaert en topondernemers als Georges Forrest en Roland Duchâtelet. MR-ancien Louis Michel, die de Legion d'honneur van ex-president Jacques Chirac kreeg, is er ook.

Sarkozy, met een kleine baard, raakt intussen op dreef. "Ik geef geen kritiek. Ik zeg gewoon: het kost veel tijd om vertrouwen op te bouwen en het is de gemakkelijkste zaak om weer kwijt te spelen." Opnieuw applaus.

Na 30 minuten is 'Sarko' uitgepraat. Reynders neemt het lintje van commandeur met trots in ontvangst. "Dit getuigt van de goede relaties tussen twee landen en twee vrienden", vertelt hij glimlachend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234