Donderdag 17/06/2021

Portret

Sardijnse prins vol panache

Italiaans kampioen Fabio Aru heeft de sleutel in handen om nog wat spanning in deze Tour te brengen. Beeld Photo News
Italiaans kampioen Fabio Aru heeft de sleutel in handen om nog wat spanning in deze Tour te brengen.Beeld Photo News

De grootste tegenstander van Chris Froome in deze Tour heet Fabio Aru (27). Het Sardijnse woelwater staat tweede in het algemeen klassement, op 18 seconden van het geel. Vandaag en morgen plant hij aanvallen in de Pyreneeën.

Het was toch echt een fraaie aanval in de laatste kilometers van La Planche des Belles Filles. Een splijtende variant van de tarantella, de Italiaanse rondedans, uitgevoerd op de pedalen. Fabio Aru, eerder die week 27 geworden, won er de etappe in de Vogezen mee. Zelfs Chris Froome en zijn Sky-ploeg verkeken zich. "We hebben hem te veel ruimte gegeven. Dat gaat niet nog een keer gebeuren."

Enkele dagen later in de Alpen, in de laatste kilometers van de Mont du Chat, plaatste de kopman van Astana een gelijksoortige aanval - aan lef ontbreekt het hem niet. Maar dit keer was het een demarrage die hem eensklaps in de beklaagdenbank zette. Froome stak zijn vingers op om aan te geven dat zijn derailleur haperde. Op dat moment slalomde Aru tussen de andere favorieten door en sprong weg. Vergeten was zijn zege, op slag fietste hier een matennaaier.

Fan van Contador

Aru, zoon van Sardinië, zet de onschuldigst denkbare blik op als hij wordt geconfronteerd met zijn perfide couppoging. Nee, hij had natuurlijk niet versneld als hij had geweten dat Froome in de problemen zat. Zo is hij niet. Het was zijn plan om 5 kilometer voor de top aan te vallen. Dat heeft hij gedaan. Pas later hoorde hij via de oortjes dat Froome 10, 15 seconden achter lag. Toen is hij gestopt. Zo is hij.

Veel wielerliefhebbers kennen hem vooral als de renner die in 2015 het feest van Tom Dumoulin in de Vuelta vergalde. Op de op een na laatste dag van de Ronde van Spanje belandde de Nederlander in zijn rode trui onder de pletwals van Astana. Weggereden helpers zakten terug om Aru op te pikken. Het leverde 'Fabulous Fabio' - alliteratie levert ook in de wielersport niet de inventiefste bijnamen op - de eerste eindwinst in een grote ronde op. In de Giro d'Italia was hij al in de buurt geweest: derde in 2014, tweede in 2015. In Spanje was hij in 2014 vijfde geworden.

Door die uitdijende erelijst moet het Vincenzo Nibali, de onbetwiste kopman bij Astana, te heet onder de voeten zijn geworden. Hij vertrok dit jaar naar de nieuwe wielerploeg Bahrein-Merida. Dikke maten waren ze toch al niet. De getalenteerde kroonprins was Nibali's kwelgeest geworden, die aasde op de troon. Tekenend is dat Aru niet de Siciliaan als zijn grote voorbeeld ziet, maar de Spanjaard Alberto Contador. Toen deze hem in 2014 na een winst in een zware bergetappe in het voorbijgaan knipogend campeón noemde, moest hij zich in de armen knijpen. De kampioen die hem kampioen noemde?

Ode aan Scarponi

Smal gelaat, scherpe neus, grote ogen. Hij komt uit San Gavino Monreale, op het zuidelijk gedeelte van zijn eiland. Het stadje staat bekend om de saffraanteelt. Zijn ouders verkopen er groenten. Hij begon vanaf zijn 15de serieus te fietsen, eerst als mountainbiker, later als veldrijder. Hij bleef op school tot zijn 19de; hij studeerde Latijn en Grieks, zodat hij de exacte vakken kon laten vallen. Rekenarij is voor de koers.

Na drie jaar bij de beloften tekende hij bij Astana. Vragen over het dopingverleden van die ploeg en dat van teammanager Aleksandr Vinokoerov zijn niet aan hem besteed. "Prof worden was een droom. Die kan ik hier waarmaken. Ik focus op de toekomst van de ploeg, niet op het verleden."

Afgelopen lente beleefde hij zijn grootste sportieve teleurstelling. Door een knieblessure moest hij afzeggen voor de honderdste Giro d'Italia, met nota bene de start op 'zijn' Sardinië. Italië leefde mee, inclusief Nibali, die hem een brief stuurde. "Zonder jou verliezen we allemaal." Ontroering volgde eind juni, toen Aru tijdens het Italiaans kampioenschap de trui droeg van zijn ploeggenoot Michele Scarponi, die eind april dodelijk was verongelukt. Hij reed er prompt mee naar de titel.

Nu moet het in de Tour de France gebeuren. Vorig jaar eindigde hij anoniem als dertiende. Hij heeft krediet in de ploeg. De Deen Michael Valgren verruilde vorig jaar Tinkoff, waar hij voor Contador werkte, voor Astana. "Fabio laat merken dat hij het op prijs stelt als je hem helpt. Hij eist nooit het onmogelijke, hij voelt aan wanneer je op je limiet zit. Dat ging bij Contador wel anders. Die was alleen maar aan het commanderen. Voorin blijven! Rijden! Terughalen! Die was het team echt aan het vermoorden."

Aru heeft voor deze week nog een extra troefkaart in handen. Valgrens landgenoot Jakob Fuglsang staat vijfde in het klassement. Froome en Sky zullen ook op hem letten. Als hij ziet dat de geletruidrager zijn krachten aan het verspelen is, zal Aru zijn pedalen weer als ware het de tarantella laten ronddraaien. Wel eerst goed kijken of Froomes fiets nog in orde is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234