Zaterdag 20/07/2019

Portret

Santo Cristiano: meer dan een ijdeltuit op noppen

Cristiano Ronaldo is de eerste die zijn truitje uittrekt na de gewonnen EK-finale. Beeld ANP

Cristiano Ronaldo (31) is een eikel met gouden voeten, dat was de consensus. En toch voelden we mee met de man die in de finale na een emotioneel drama de beker hoog mocht houden. Hij toonde zich erg sympathiek, dit EK. Is de Portugees dan toch een toffe peer?

Amper 23 minuten stond hij op het veld, en toch was Ronaldo man van de match. Hij huilde van verdriet toen hij geblesseerd aan de kant moest tijdens de EK-finale. En er waren tranen van geluk toen zijn Portugal dan toch die felbegeerde beker in de lucht mocht houden. Zelfs wie hem niet lust, was onder de indruk van de heftigheid waarmee Ronaldo die finale beleefde.

Ronaldo is dit Europees kampioenschap weer een stukje mens geworden, zei iemand. Want dat hij kan voetballen, daarover hoeven we het hier niet te hebben. Maar hij is niet graag gezien. Om Sepp Blatter te parafraseren: Lionel Messi is de ideale schoonzoon, Ronaldo een robot die veel geld uitgeeft bij de kapper. Hij is ijdel, materialistisch en bovenal arrogant. Hij heeft zijn maniertjes, is theatraal en een eikel als iets hem niet zint.

In de eerste dagen van het EK gooide hij nog de microfoon van een journalist in het water. Dat gepronk met zijn afgetraind lijf is compleet ridicuul en wist u dat hij in Madeira, waar hij vandaan komt, zelfs een standbeeld én een museum over zichzelf heeft laten optrekken? Zoiets noemen we: a man you love to hate.

Ronaldo is dolgelukkig. Twaalf jaar na de dramatisch verloren finale in thuisland Portugal, kan hij eindelijk de prestigieuze EK-trofee de lucht in steken. Beeld Photo News

Ploegspeler

Maar is dat niet al te makkelijk? Want Ronaldo is ook de voetballer die zich dit EK niet zozeer liet opmerken met duizelingwekkende dribbels of een impressionant doelsaldo, wel door zijn angstige ploegmaats op te peppen voor de penalty's, waarmee Portugal uiteindelijk zou winnen van Polen. "Zijn mooiste moment", vindt Willem Vissers, sportjournalist voor de Volkskrant.

Hij lachte met de ballenjongens die op het veld almaar probeerden een selfie met hem te nemen, als ze hem knuffelden liet hij begaan. Hij troostte Gareth Bale toen die uit het toernooi gewipt werd. En tijdens de finale stond hij als een gek zijn team aan te moedigen, bondscoach Fernando Santos kwam er niet meer aan te pas. Voor de verlenging aaide hij elke speler even over het hoofd. Rijdt hij op zulke momenten voor de ploeg, of zet hij toch weer vooral zichzelf in de kijker?

"Ronaldo had mokkend in de kleedkamer kunnen blijven zitten, maar dat heeft hij niet gedaan", zegt Vissers. Bovendien: 'wie heeft Ronaldo nodig?', kopte deze krant gisteren. Verlies zou eens te meer bewezen hebben hoe onmisbaar deze halfgod is. Vissers: "Hij voelt zich heel verantwoordelijk voor dit team. Hij wilde niet dat het in de soep liep."

Ronaldo's kantjes zijn zo overduidelijk en zijn haar ligt altijd perfect; natuurlijk werkt dat op de zenuwen. Maar is niet elke topsporter vooral met zichzelf bezig? Bovendien, zijn we niet wat te snel in ons oordeel? CNN vroeg hem eens of zijn imago hem parten speelt. "Ik denk het wel. Ik heb een slechte reputatie omdat ik te ernstig ben." En ook: "Ik lach niet veel op het veld omdat ik gefocust ben." Vissers denkt dat Ronaldo gelijk heeft als hij zich misbegrepen voelt. "Hij is ontzettend ambitieus, hij wil gewoon de beste zijn. Hij is zo geconcentreerd, verzorgt zich goed, traint stevig. Veel atleten kunnen een voorbeeld nemen aan zijn inzet."

Eén van de mooiste momenten van het afgelopen EK: Ronaldo spreekt zijn maatje bij Real, Gareth Bale, troostende woorden toe na de halve finale Portugal-Wales. Beeld Photo News

Mist over privéleven

Lachen doet hij trouwens wel, en veel, zo bewijzen filmpjes waarin hij grappend en grollend te zien is met ploegmaats. Ronaldo lijkt bovendien redelijk graag gezien door die teamgenoten, die natuurlijk veel aan hem te danken hebben. Hij zet zich in voor allerlei goede doelen zoals kankeronderzoek, hiv-programma's of school in Gaza, gaat geduldig om met (jonge) fans die een handtekening of shirt willen.

Op YouTube hebben fans compilaties gepost die moeten aantonen dat Ronaldo wel degelijk een aimabel man is. En er is een aandoenlijke gif waarbij hij een ploegmaat een speelse maar iets te harde tik geeft en zich dan enorm schuldig voelt. "Ik herinner me dat zijn bal eens een man in de tribune raakte. Achteraf ging hij die een shirt geven", zegt Vissers. "Dat hij zulke dingen enkel doet omdat er camera's zijn, vind ik een flauw argument. Zo kun je alles wegwuiven."

Vissers gelooft dat Ronaldo in wezen een goed mens is, die nooit is vergeten vanwaar hij komt. Voor wie het nog niet wist: de voetballer was een nakomertje in een arm gezin. Zijn moeder stak nooit onder stoelen of banken dat ze hem eigenlijk wilde aborteren. Zijn vader stierf aan de gevolgen van een alcoholverslaving. "Ronaldo is goed voor zijn familie. Hij heeft zijn broer, die op het verkeerde pad was, naar zich toe getrokken."

En dan is er nog zijn zoon, van wie niemand weet wie de moeder is, zijn isolement en de geruchten over zijn geaardheid. Die vage mist die over zijn privéleven hangt, doet soms vermoeden dat Ronaldo een gewrongen man is. Veeleer treurig dan arrogant.

Dat zijn mooie trekken zo overschaduwd worden, heeft wellicht te maken met het plezier dat we erin scheppen om succesvolle mensen belachelijk te maken. En die onmiskenbare ijdelheid natuurlijk. Ronaldo als slachtoffer van zichzelf. "Ik denk dat hij het te graag goed wil doen, en dat botst. Hij zou wat meer ontspannen in het leven moeten staan. Maar die gebetenheid is net de grond van zijn succes."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden