Dinsdag 02/03/2021

Santa in Space London

De katholieke gemeenschap in Londen gaat niet akkoord met de manier waarop haar stad kerstmis viert: paraplu’s als versiering, rendiervlees op het menu en winkelcentra die zich richten tot gescheiden gezinnen met meerdere kerstfeesten. Kortom: Londen is het decor van ‘a christmas out of the ordinary’.Door An Bogaerts

Christmas & the city

Begin november al breekt in de Britse hoofdstad het toeristische topseizoen aan. ‘I love London’-T-shirts worden vervangen door kerstmutsen en in Covent Garden wordt de eerste ‘Christmas Pudding run’ (een loopwedstrijd met een kerstgebak in de hand) georganiseerd. Lokale retailers als John Lewis lieten al verstaan dit jaar de beste kerstverkoop ooit te verwachten. Maar dat was buiten het barre winterweer gerekend. Vorige week kopten de avondkranten ‘Santa is stuck in the snow’. Door de sneeuwellende dreigen immers heel wat cadeautjes de Londense winkels niet tijdig te bereiken. De kerstboodschap aan Londense toeristen luidt: shop snel en efficiënt. Want wat u vandaag in de rekken ziet, kan morgen al verdwenen zijn.

Zie ik de lichtjes van Londen

Verlichting is in Londen rond kerst a big deal. Zo zong Rihanna in het Westfield Shopping Center (metrohalte Shepherd’s Bush) haar megahit ‘Umbrella’ toen er in dat nieuwe overdekte shoppingpaleis duizenden lichtslierten werden onthuld. Ironisch genoeg zorgden op datzelfde moment echte umbrella’s voor opschudding in Oxford Street, de belangrijkste Londense winkelstraat. De katholieke gemeenschap maakte zich boos om de parapluvormige verlichting boven de straat. Wat hebben paraplu’s in hemelsnaam nog met kerst te maken? “Niks”, gaf de woordvoerder van de Oxford Street Association grif toe. “ Hetzelfde commentaar kreeg de hippe Carnaby Street. Daar hangen kerstmannen met een grote bolvormige helm tussen planeten te zweven.

Windowshopping

Selfridges (400 Oxford Street) koos voor haar 27 ramen een ‘Play’ thema, met levensgrote Barbie en Ken in een kitscherige woonkamer. Bij Harrods (87-135 Brompton Road) komen voorbijgangers terecht in de wondere wereld van Peter Pan, met elfjes die in designerjurken op wolkjes voorbijzweven. Bij Harvey Nichols (109 - 125 Knightsbridge) bezetten angstaanjagende aliens de etalage.

Cadeautjes

Londen is het paradijs voor kerst-inkopen. Kuier op donderdag bijvoorbeeld over Spitalfields market en koop een vintage designlamp voor uw hippe neef. Voor het kleine neefje is er een bouwkit voor een echt huis uit speculaas, te koop bij het sprookjesachtige Fortnum & Mason (181 Piccadilly). Mocht u voor het kerstfeest het verlanglijstje van de hond hebben getrokken, dan vindt u in diezelfde winkel ook een kerstpakket met smakelijk gekruide hondenbrokken. Voor foodie-geschenken één adres: boekenwinkel ‘Books for Cooks’ (4 Blenheim Crescent) met een selectie van de beste kookboeken ter wereld. Uw arty-farty vrienden verrast u ten slotte met een eco-brooddoos of een bamboehouten bril uit de Victoria & Albert museumshop (Cromwell Road). En dan zijn er ook nog de pikantere cadeautjes die u bij Coco de Mer (23 Monmouth Street) vindt, of de grappigste kerstkaarten bij Scribbler (15 Shorts Gardens). Interessant weetje: de solden beginnen in Londen officieel op 26 december.

Jingle bells

De straatmuziek in Londen staat voornamelijk in het teken van goede doelen. Zo weerklinken de tromboneklanken van het Leger des Heils (Salvation Army) in Oxford Street en staan zangkoren ten voordele van daklozen opgesteld bij Buckingham Palace.

Christmas pudding

Het Britse kerstgerecht bij uitstek is Christmas Pudding, wat weinig of niks te maken heeft met wat wij hier pudding noemen. Een Christmas Pudding bestaat uit dierlijk vet, broodkruimels, veel suiker, rozijnen en speculaasachtige kruiden. Zware kost, zo’n pudding. De ‘gezondste’, organische versie vindt u bij Whole Foods Cafe in Camden Town (49 Parkway).

Kerstmarkt

De Britten erkennen in de Duitsers eerlijk hun meerdere op kerstmarktgebied. De kerstmarkt op Southbank krijgt dan ook jaarlijks de naam ‘Cologne Christmas Market’. De Londenaars trekken echter liever de schaatsen aan. Nieuw dit jaar is de schaatsbaan naast het reuzenrad The London Eye, nog tot 5 januari. Het mooiste schaatsdecor is de binnenkoer van het neoklassieke Somerset House.

Stille nacht

Hotel May Fair is een prachtig vijfsterrenhotel waar u na het shoppen kunt relaxen in een luxueuze spa. Het hotel heeft ruime, moderne kamers en biedt een heerlijk ontbijtbuffet aan. In hotel Brown’s kan je in kerststijl slapen, daar tekende Groot-Brittanniës modetrots Paul Smith voor de kerstversiering.

Ontsnap uit de kerstsfeer

Genoeg van jingle bells? Ga dan naar Satan’s Grotto in The London Dungeon, als alternatief voor Santa’s grotto. Op de schoot van Satan moeten gasten vertellen hoe slecht ze zich het afgelopen jaar hebben gedragen. Lieve elfjes worden er aan het spit gebakken en sneeuwmannen blijken gewelddadige figuren te zijn.

Of vergeet kerst helemaal en concentreer u op het nakende huwelijk van Prins William en Kate Middleton. Bestel al uw metrokaart met foto van het koppel of ga bij Issa London (Fenwick, 63 New Bond Street) op zoek naar de blauwe jurk die Kate droeg bij haar verloving.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234