Donderdag 25/02/2021

Sanremo heeft er gevreesde outsider bij

De Franse pocketsprinter Nacer Bouhanni miste zijn seizoenstart compleet, met als dieptepunt een opgave in Parijs-Nice. In Nokere haalde 'de bokser' zijn gram en tankte vertrouwen voor Milaan-Sanremo, zijn enige grote doel dit voorjaar.

Flashback naar vorige week maandag, toen Parijs-Nice voor de tweede opeenvolgende dag geteisterd werd door regen, koude, wind, zelfs smeltende sneeuw. De zoveelste waaiervorming werd de tengere Nacer Bouhanni (26) fataal. Op veertig kilometer van de finish van de tweede rit was hij zo ver in de achtergrond verzeild dat hij geen andere optie zag dan er de brui aan te geven.

Weet dat Parijs-Nice geen onbelangrijke rittenkoers is voor Cofidis. De ontgoocheling was groot. Nog geen dag later kreeg teammanager Yvon Sanquer een telefoontje van Thierry Vittu, de grote baas van de Franse kredietverlener. "We betalen geen anderhalf miljoen euro per jaar voor een renner om die ergens een ritje te zien winnen in Andalusië of Catalonië." Dat moet zo ongeveer de belangrijkste zin uit die conversatie geweest zijn.

Ook Bouhanni zelf was ontgoocheld na zijn opgave. Omdat hij zich in de rest van de rittenkoers niet meer kon meten met de andere snelle mannen, maar nog meer omdat hij een belangrijk deel van zijn voorbereiding op Milaan-Sanremo verloren zag gaan. De Primavera is immers Bouhanni's echte doel van het voorjaar. Gewoon omdat dit het enige monument is dat hij kan winnen. Twee dagen bleef het lichtgewicht thuis in de Vogezen aan zijn bed gekluisterd.

"Zowel mentaal als fysiek kapot na die opgave", vertelde hij gisteren. "Daarna hervatte ik de training. Ik heb ondertussen hard gewerkt." Op aanraden van Sanquer zakte hij af naar Nokere Koerse. "Waarom zo vroeg naar Italië vertrekken?", vroeg Sanquer zich hardop af in La Voix du Nord. "In 2015 werd hij zesde in Sanremo, vorig jaar vierde. Hij kent daar onderhand het parcours. Dan zie ik hem liever koersritme opdoen in een wedstrijd die hij zelfs kan winnen en zo extra vertrouwen opdoen richting zaterdag."

Nog trainen na Nokere

Bouhanni ging vlot mee in het verhaal. Tijdens de briefing in de teambus maakte hij de ploegmaats duidelijk dat hij op een massasprint aasde. Dat het hele team in zijn dienst moest rijden. "Dat hebben de jongens voortreffelijk gedaan. In de nerveuze finale hielden ze me voortdurend vooraan. Ik moest het alleen maar afwerken. Een opsteker, al wist ik dat de vorm oké was. Nu rijd ik nog met ploegmakker Hofstetter met de fiets naar ons teamhotel in Neuville-en-Ferrain. Dat maakt dat ik straks 230 kilometer op de teller heb."

Met de kritiek die hij de voorbije week te slikken kreeg, maakte hij korte metten. "Dat heb ik van me afgezet. Wat geduld mag. Een wielerjaar duurt tien maanden. De balans wordt opgemaakt in oktober, niet in februari."

Of we hem zaterdag bij de favorieten moeten rekenen? "Noem me een kleine outsider", besloot hij met een knipoog.

NOKERE KOERSE

1. Nacer Bouhanni (Fra)192,3 km in 4u07:31

2. Adam Blythe (GBr)z.t.

3. Joeri Stallaert (Bel)

4. Phil Bauhaus (Dui)

5. Bert Van Lerberghe (Bel)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234