Donderdag 19/09/2019

Veldrijden

Sanne Cant komt met derde wereldtitel in de galerij der groten

Beeld BELGA

Een uur foutloos en voor de derde maal wereldkampioen. Sanne Cant reed zaterdag een van de beste wedstrijden van haar leven. Nooit eerder klopte ze zo'n sterk deelnemersveld.

Marianne Vos met zeven wereldtitels en Hanka Kupfernagel met vier gaan haar nog vooraf, maar Sanne Cant (28) behoort stilaan wel tot de categorie van monumenten in haar sport. "Conditioneel was ik zo goed in orde dat ik gewoon geen fouten heb gemaakt. Ik had de voorbije weken zó hard gewerkt dat het onwaarschijnlijk was dat iemand nog beter zou zijn dan ik. Ik heb nooit harder getraind dan tijdens mijn laatste stage in Spanje. Ik ben nog twee kilo afgevallen."

Cant reed de perfecte race, foutloos van start tot finish. In groot contrast met haar felste belager, Lucinda Brand. Op de lange rechte stukken reed de Nederlandse zeker even snel, misschien nog sneller, maar op de technische stroken verloor ze terrein. Halve en hele slippers en een val in de materiaalpost deden haar de nek om. De pure crosser haalde het van de hardrijder.

Cant, vaak een koele kikker, werd er zowaar emotioneel bij. "Vooral de Nederlandse pers had het me de voorbije weken niet makkelijk gemaakt door die voortdurende vragen over dat sterke Nederlandse blok", zegt ze. "Dat begon op mijn systeem te werken. Maar het heeft me ook geprikkeld. Dat ik het in mijn eentje haalde tegen vier Nederlanders doet deugd."

Twee jaar geleden, bij haar eerste wereldtitel in Bieles, vond Cant nog dat ze een extra streep op haar regenboogtrui verdiende omdat ze de grote Vos had geklopt. "Een Marianne-streep", noemde ze het. Vandaag liggen de verhoudingen anders. "Niemand mag eraan twijfelen", zegt Christoph Roodhooft, haar sportieve baas bij IKO-Beobank. "Cant is wereldtop in haar sport."

Grootste sportieve waarde

Nochtans was de winter van 2018-2019 niet haar beste. De Kempense won 'slechts' negen crossen, de helft van de voorbije jaren. "Jammer dat twintig zeges de standaard is geworden", zegt ze. "Jullie zien toch ook dat de top van het veldrijden steeds breder wordt? Ik koers niet tegen pannenkoeken."

"Deze trui is superbelangrijk. Als je ziet hoe ontgoocheld de Nederlanders zijn, besef je dat nog meer. Ik heb er nu drie. De eerste was een kantelpunt, maar sindsdien lijkt het alleen maar moeilijker te worden. Als je de tegenstand van dit jaar bekijkt, dan denk ik dat deze titel de grootste sportieve waarde heeft van de drie."

Veel meer dan de mannencross trekt het vrouwenveldrijden deelnemers uit landen die niet België of Nederland heten: ook Zwitserland, Groot-Brittannië, de VS en Italië leveren toppers. Bovendien zijn atletes uit andere disciplines geïnteresseerd. Zaterdag stonden kampioenes uit het veld, van de weg en het mountainbiken aan de start. Dat zij er niet in slagen om Cant te kloppen op háár terrein bewijst hoe hoog het niveau van de Belgische is.

"Ik denk dat ik Wikipedia nog een keer zal moeten bekijken om het allemaal echt te laten doordringen", zegt Cant. "Voor mij hoeft het hier niet te stoppen. Ik ga volgend jaar voor een vierde titel, en daarna mogen er nog bij komen." Cant houdt aan haar WK-titel twee mooie premies over. Van de wielerbond krijgt ze 20.000 euro, van haar ploeg IKO-Beobank krijgt ze daar nog eens 10.000 euro bovenop.

Sanne Cant is technisch de beste op het parcours in Bogense. 'Ik heb geen fout gemaakt.' Beeld BELGA

Zilver en brons bij mannen

De Belgische mannen moesten tevreden zijn met zilver en brons. "Ik vond mezelf niet zo fantastisch", zei Wout van Aert, de tweede na Mathieu van der Poel. "Na zes ronden was ik al steendood. Toen ik alleen viel, voelde ik snel dat ik zoals heel de winter tegen een bepaalde limiet bots en dat ik ook niet meer rapper reed dan degenen die achter mij kwamen."

Toon Aerts beende hem bij, maar een slipper diep in de laatste ronde zorgde dat het bij brons bleef. "Dit was mijn tweede WK bij de profs, ik pak mijn eerste WK-medaille. Dat heb ik bij de jeugd nooit gekund", sprak hij. "Ik ben trots op mijn brons. Ik vind het een mooie medaille."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234