Zondag 07/06/2020

Veldrijden

Sanne Cant: "Als ik die strepen zie, verschijnt een glimlach"

Sanne Cant neemt haar crossfiets op de schouders tijdens de verkenning in Valkenburg.Beeld Photo News

Sanne Cant (27) is al een klein decennium wereldtop, maar op de opperste bekroning moest ze wachten tot vorig jaar. Sinds die 28ste januari 2017 heeft Cant een bijna passionele relatie met haar regenboogshirt.

"Een deel opluchting. Een gevoel van fierheid ook. Het krijgen van erkenning. Het is niet evident om de gevoelens helemaal juist te verwoorden", begint Cant. "Maar die regenboogtrui een jaar mogen dragen, was immens speciaal. De eerste nacht na mijn triomf in Bieles wilde ik al in dat shirt naar bed, maar ik was het vergeten in de camper. 's Anderendaags heb ik er wel in geslapen. Ik heb diezelfde nacht trouwens dat WK nog een paar keer overgedaan, vooraleer ik in dromenland belandde."

Vloek? Geen last van

De liefde is nooit meer weg-geëbd. Vertelt Cant letterlijk: "Ik draag de wereldkampioenentrui - uiteraard - ook op training. Wel, telkens als ik naar beneden kijk en ik merk de strepen op, verschijnt spontaan een glimlach op mijn gelaat. Ja, ook vandaag nog."

De Lilse heeft alleen maar lovende woorden over 2017. "De vloek van de regenboogtrui? Geen last van gehad. Ik kende wel een moeilijk moment in oktober. Voornamelijk veroorzaakt door maag- en darmproblemen. Ik haalde niet het niveau dat ik wilde. Twijfels staken de kop op. 'Komaan, Sanne. Jij bent wel wereldkampioene. Toon dat dan', foeterde ik tegen mezelf. Dat is de valstrik. Een wereldkampioen wil zich blijven bewijzen. Ik ook. Maar ik heb de druk omgezet naar positieve energie."

Met dank aan mental coach Rudy Heylen, die overigens ook Wout van Aert begeleidt. "Zo frequent bezoek ik hem niet meer. Met ouder worden, ga je beter om met druk. Leer je relativeren. Maar als het nodig is, loop ik er nog graag even langs."

Vanaf november deed Cant volop haar trui eer aan. Winnen deed ze vroeger al, maar de voorbije maanden deed ze dat met meer flair. Met meer vertrouwen. Ook haar ploegleider Christoph Roodhooft zag Cant evolueren. "Met die wereldtitel is veel van haar schouders gevallen. Ik durf het een beetje vergelijken met Sven Nys, die best lang moest wachten op zijn eerste proftitel. Op den duur begin je aan een doemscenario te denken. Gaat het me ooit nog lukken? Dat is nu verleden tijd. Komt daarbij dat Sanne echt die erkenning voelt. Ze wordt eindelijk voor 'vol' aanzien."

Veel concurrenten

Niet onbelangrijk in dat verhaal is dat Cant in Bieles niemand minder dan Marianne Vos klopte in een rechtstreeks duel. "Absoluut. Ik heb dan wel lang moeten wachten, maar ik droeg die trui nu wel in een periode waarin het damesveldrijden op zijn breedst is. Dat maakt de voldoening nog groter." Maar het zorgt er wel voor dat Cant haar titel niet zonder slag of stoot zal verlengen. Vandaag behoort ze sowieso tot de favorietes, maar met Ferrand-Prévot, Lechner, Vos, Brand, Nash en Compton staat de concurrentie te trappelen om haar van de troon te stoten. Cant huivert echter bij de gedachte dat ze volgende week opnieuw in haar Europese kampioenentrui moet fietsen. "Vorige zondag in Hoogerheide realiseerde ik mij dat dat wel eens mijn laatste cross als titelhoudster kon zijn. Ik werd er echt ambetant van. Als het me niet lukt, wordt het een moeilijk afscheid. Ik kan me troosten met de gedachte dat ik de rest van mijn carrière met de regenboogbandjes op de schouder mag blijven fietsen. Wereldkampioene ben je op die manier niet voor een jaar, maar voor het leven."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234