Zaterdag 03/12/2022

Sandy jaagt Amerikanen op de vlucht

New York City evacueert 370.000 mensen uit zijn kustwijken uit voorzorg voor de doortocht van Sandy. Na de samensmelting met een winter- front wordt de omvang van de tropische orkaan 'historisch' genoemd. Het openbaar vervoer in NYC werd al lamgelegd.

Sandy zal vanaf vandaag 1.300 kilometer oostkust van de VS geselen, van North Carolina tot Maine. Haar kern vol verwoestende orkaanwinden stevende gisterenavond af op de miljoenensteden New York, Baltimore, Washington D.C. en Philadelphia, samen een van de dichtstbevolkte gebieden van de VS. In alle lagergelegen kustgebieden werden in allerijl honderdduizenden mensen naar veiliger plaatsen overgebracht.

De grootste evacuatieoperatie vond plaats in New York City, waar burgemeester Michael Bloomberg en gouverneur Mario Cuomo na spoedberaad met de hulpdiensten aan liefst 370.000 inwoners van kustwijken het bevel gaven te evacueren. Het ging om de bevolking van lagergelegen buurten in Manhattan, langs de Hudson- en East-rivieren, Coney Island, Red Hook, Brighton Beach en Manhattan Beach in Brooklyn, het grootste deel van Staten Island en The Rockaways in de wijk Queens. Ze kregen de tijd tot 19 uur 's avonds om zich naar de evacuatiecentra in hun buurt te begeven.

Rond dat uur werd ook de metro van New York City tot stilstand gebracht omdat het risico bestaat dat sommige tunnels door overstromingen getroffen zullen worden. Voor de ingangen van metrostations werden waterdichte schotten geplaatst. Nog eens twee uur later reden er ook geen bussen of regionale treinen meer. Alle openbare scholen en ook veel bedrijven blijven vandaag dicht. Bloomberg sommeerde de inwoners zoveel mogelijk binnen te blijven.

In negen staten langs de kustlijn werden noodmaatregelen van kracht. Overal gingen mensen vooraf nog aan het hamsteren, en huurden of kochten generatoren om te anticiperen op de voorspelde stroompannes. Tot het vallen van de duisternis werden onder dreiging van toenemende rukwinden nog snel ramen dichtgespijkerd met houten planken of borden. Meer dan 60.000 soldaten van de National Guard (de binnenlandse reservisten) werden naar hun kazernes geroepen om de hulpdiensten en de getroffen bevolking bij te staan.

Winterfront

Volgens de weervoorspellers van de gezaghebbende National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) wordt Sandy in omvang wellicht de grootste 'perfect storm' ooit sinds hun metingen begonnen. Ze is uitgegroeid tot een zeldzame, hybride 'superstorm' omdat via de noordelijke straalstroom een winterfront zich met de oorspronkelijke tropische storm zal versmelten. Dat zorgt voor een extreem gevaarlijke mix van orkaanwinden, maar ook voor zware regen- en sneeuwval. Door de volle maan vandaag zal er ook springtij zijn. Het is nog onduidelijk waar en wanneer precies de levensbedreigende orkaankern het vasteland zal bereiken, maar het kustgebied van de staten Delaware, New Jersey en New York City loopt tussen vandaag en dinsdagochtend (lokale tijd) het grootste risico.

Het luchtvaartverkeer zal zeer ernstige hinder ondervinden. Wie vandaag of morgen vertrekt naar het noordoosten van de VS kan geconfronteerd worden met annuleringen, zeker op bestemmingen zoals de luchthavens van Newark, JFK en Washington, die in het hart van de superstorm terecht dreigen te komen. Al 3.200 vluchten werden volgens Flightaware.com afgelast. Brussels Airlines, AA en Delta gelastten hun voor vandaag geplande vluchten vanuit Brussel naar New York af.

De beurzen op Wall Street en de financiële handel zullen zwaar gehinderd worden maar gaan wel open. Sommige banken vroegen hun strategische werknemers om gisteren al in hotels bij hun werkplek te gaan logeren.

Presidentskandidaten

De nakende superstorm gooit ook roet in het eten van de VS-presidentskandidaten, die vandaag nek aan nek in de opiniepeilingen hun laatste volle campagneweek voor verkiezingsdag 6 november intrekken.

President Obama annuleerde een voor maandag geplande meeting in Virginia, en trekt dinsdag ook niet naar Colorado. Hij wil vanuit het Witte Huis de hulpoperaties mee gaan leiden. Mogelijk moet hij een federale noodtoestand afkondigen en het leger inzetten.

De aandacht van Obama was gisteren al even afgeleid door een aardbeving in volle zee die een tsunami-alarm veroorzaakte voor zijn geboortestaat Hawaï, maar gelukkig zonder erg bleef. Republikein Mitt Romney trekt evenmin naar Virginia, maar gaat wel naar de belangrijke strijdstaat Ohio. Daar komt hij mogelijk in het noodweer terecht, want er wordt gevreesd dat Sandy tot zo diep in het binnenland een spoor van vernieling zal trekken.

Nu al wordt gevreesd dat de superstorm drie keer meer schade kan aanrichten dan orkaan Irene, die vorig jaar in hetzelfde gebied voor meer dan 15 miljard dollar schade veroorzaakte. Verzekeringsmaatschappijen stuurden al schadeclaim-teams ter plaatse.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234