Maandag 21/10/2019

Haaruitval

Sandelhout lijkt veelbelovend haargroeimiddel

Beeld Getty Images/iStockphoto

Hoofdharen gaan harder groeien door de geur van sandelhout, althans bij huidcellen in het lab. Onderzoekers die het ontdekten zien het als mogelijk haargroeimiddel. Eerst maar eens goed testen op veiligheid, zegt een expert.

De hoofdhuid blijkt kleine sensoren te hebben die gevoelig zijn voor een kunstmatige geurstof met de merknaam Sandalore. Sprayt men dit op de huidcellen, dan blijven haren langer groeien. Dat schrijven onderzoekers onder leiding van hoogleraar experimentele dermatologie Ralf Paus van de universiteit van Miami deze week in Nature Communications, na testen van de stof op menselijke huidcellen.

Sandalore zit in parfums en aftershave van het Italiaans cosmetica­bedrijf Bioscalin Signal Revolution, dat het onderzoek ook financierde. Het als cosmetisch middel goedgekeurde luchtje ruikt naar sandelhout – een zoetige rozengeur. Voor natuurlijke varianten van sandelhout bleken de hoofdhuidcellen ongevoelig.

Proeven

Het hoeft niet lang te duren voordat de stof als haargroeimiddel beschikbaar is, laat Paus per e-mail weten. "Er loopt al een proef om de effecten op vrijwilligers te onderzoeken." De resultaten hiervan moeten begin 2019 duidelijk zijn. Een eerste onderzoek bij twintig vrouwen laat al zien dat er minder haaruitval is bij een ‘haarpluktest’, schrijft Paus, een test waarbij men aan een plukje haren trekt en vervolgens het aantal haren dat loskomt telt.

Sandalore leidt niet tot de aanmaak van nieuwe haarfollikels (haarzakjes), maar de bestaande gaan beter en langer werken. Door de geurstof maken de cellen meer IGF aan, een groeistof, waardoor haren langer blijven groeien. Dit effect wordt verder versterkt omdat er ook minder wordt aangemaakt van een andere stof die zorgt voor het afsterven van de haarfollikels.

De onderzoekers kwamen op het idee om het effect van Sandalore te onderzoeken omdat ze al eerder ontdekten dat de geurstof helpt bij wondgenezing. De celprocessen van wondgenezing en haargroei lijken erg op elkaar, bij beide speelt IGF een grote rol.

Van alle mannen rond de 50 heeft ongeveer de helft last van haaruitval, een vijfde zelfs al als ze in de twintig zijn. Vrouwen krijgen er vaak rond de overgang mee te maken. Haaruitval is deels aangeboren en deels het gevolg van hormonen. Zo kan testosteron ervoor zorgen dat de haarzakjes krimpen. Veel haargroeimiddelen die op de markt zijn, zoals de testosteronremmer finasteride, verlagen de hoeveelheden van dit mannelijke hormoon in het bloed. Het heeft wel bijwerkingen, zoals impotentie.

Goed begin

Peter de Keizer, universitair docent op het gebied van veroudering bij het UMC Utrecht en niet bij het onderzoek betrokken, vindt de studie "zeker een goed begin". Wel ziet hij graag dat de onderzoekers het middel eerst goed bij muizen uittesten op effectiviteit en vooral op veiligheid, voordat ze het bij mensen testen. De groeistof IGF speelt namelijk een belangrijke rol in veroudering en kan ook tumorgroei beïnvloeden, zegt De Keizer. "Dat is mogelijk risicovol." Hoogleraar Paus denkt dat dit wel meevalt, "omdat Sandalore als cosmetisch product al getest is op kankerverwekkende effecten". Dat kan zo zijn, zegt Keizer, maar komt het als medicijn op de markt, dan gelden er strengere veiligheidseisen.

Haargroeiexpert Kurt Stenn, evenals De Keizer niet bij het onderzoek betrokken, is onder de indruk van de studie, reageert hij via e-mail. De emeritus hoogleraar pathologie en dermatologie aan het Amerikaanse Yale vindt het onderzoek ‘weldoordacht en overtuigend’. Het meest fascinerend vindt hij de ontdekking dat de hoofdhuid geursensoren heeft. Het geeft aan dat er behalve Sandalore ongetwijfeld andere, waaronder lichaamseigen, geurstoffen zijn die mogelijk ook tot haargroei aanzetten, zo speculeert hij. Maar vooral vraagt hij zich af: "Waarom heeft de natuur eigenlijk geursensoren op de hoofdhuid gezet?"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234