Donderdag 21/11/2019

San Antonio Spurs raken op dreef

Brussel.

Eigen berichtgeving

De San Antonio Spurs zijn eindelijk echt goed aan het spelen. Na een ietwat trage start, hebben ze nu in de laatste tien wedstrijden acht keer gewonnen. Met de Twin Towers David Robinson en Tim Duncan onder de korf, met de dit seizoen aardig spelende Sean Elliott en de ervaring van ex-Rocket Mario Elie, en met een sterkere bank dankzij onder meer de transfer van driepuntspecialist Steve Kerr, beschikken de Spurs over een beter team dan vorig jaar. Ook al hebben ze nog steeds het imago een van de saaiste ploegen te zijn.

De absolute ster van de ploeg is Tim Duncan, die in zijn rookie-jaar al speelde als een veteraan en nu meer dan eens wedstrijden compleet naar zijn hand zet. Weinig jonge spelers beschikken over zoveel technisch talent en blijken bovendien nog over basketball-brains te beschikken. Teamgenoot en mentor Robinson: "Vorig jaar heb ik Tim vele zaken uitgelegd. Ik denk dat mijn job er zo ongeveer opzit. Ik moet hem niks meer vertellen." Ook coach Popovich is een en al lof: "Tim leeft in een andere tijdzone, zijn mentaliteit komt uit de Caraïben. Hij maakt zich nergens echt druk om."

"Ik ben altijd iemand geweest die veel nadacht. Over vanalles", zegt Duncan. "Het brein fascineert me. Daarom ook heb ik psychologie gestudeerd. Maar soms denk ik net iets te veel, begin ik alles te overanalyseren. Trouwens, basketbal vergt ook heel wat denkwerk. Het is net als schaken. Je kan het je niet veroorloven te tonen wat je denkt. Basketbalwedstrijden win je niet alleen op fysiek, je moet je tegenstander ook mentaal kloppen. Zo kan je opzettelijk een paar keer dezelfde beweging herhalen, om vervolgens je bewaker makkelijk te verrassen met iets anders."

Duncan zelf wordt nog zelden verrast door wat hem op een veld overkomt. Tenzij... "Sommige basketters worden op het veld steeds op dezelfde plaats geraakt. Een knie, het hoofd... Bij mij is het de ballen. Ik begrijp er niets van. Niemand wordt daar vaker geraakt dan ik. En niet alleen door tegenstanders. Ik heb de elleboog van Robinson ook al een paar keer mogen voelen."

En verder: zesde man Darrell Armstrong van Orlando ging ook donderdag op zijn elan verder, met 25 punten, 7 assists en 6 rebounds tegen Cleveland (96-86); zondag was Armstrong weer de held, dit keer tegen Miami (94-87), met 19 van zijn 25 punten in het vierde kwart; in dat vierde kwart gooide Armstrong een 4 op 4 uit het veld en een 9 op 9 vanop de vrijworplijn; donderdag zette Vince Carter van Toronto zijn kandidatuur voor 'rookie van het jaar' kracht bij door 32 punten te maken in Houston (113-104); Toronto verloor die partij, maar is met acht zeges in de laatste tien wedstrijden een van de beste teams van het moment; Toronto ging namelijk vrijdag winnen in San Antonio (91-93), versloeg zondag Chicago (91-78), en won dinsdag in Cleveland (91-101); in die partij tegen de Spurs vrijdag speelde Carter rotslecht (3 op 13), maar maakte hij wel de winnende korf; het beste team momenteel is Houston, dat nu al negen partijen op rij won; de afgelopen week versloegen de Rockets na de zege tegen Toronto ook nog Golden State (86-87), Sacramento (93-107) en de Clippers (95-104); Sacramento ging vrijdag bij de Lakers winnen (109-111); zaterdag kreeg Utah een verrassende nederlaag te slikken bij de Clippers (103-77); Utah verloor dinsdag ook in Sacramento (104-101), waar Vernon Maxwell 33 punten maakte; relletjes tussen spelers van de Lakers en de Knicks zondag (99-91) hebben voor 13.000 dollar aan boetes opgeleverd; Rodman was er niét bij; David Falk, agent van Michael Jordan, ontkrachtte nog maar eens de geruchten als zou Michael Jordan volgend seizoen bij de Charlotte Hornets als eigenaar ook zelf weer beginnen te basketten; en de quote van de week is van Karl Malone van Utah, die 'slechts' 22,9 punten per match maakt dit seizoen: "Ik scoor minder, maar we spelen beter. Ik heb nog nooit zoveel lol gehad. In dit team moet ik niet meer elke avond een dertiger maken. Bovendien ben ik nog niet eens op toerental geraakt." (PC)

Uitslagen woensdag:

Boston - Detroit 72-87; Washington - Orlando 84-73; Charlotte - Milwaukee 94-102; Phoenix - Golden State 93-78; Portland - Sacramento 100-86

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Orlando 22-9; 2. Miami 19-9; 3. New York 17-14; 4. Philadelphia 15-14; 5. Washington 12-17; 6. Boston 10-18; 7. New Jersey 5-24 Central Division: 1. Indiana 20-10; 2. Atlanta 19-12; 3. Detroit 18-12; 4. Milwaukee 17-12; 5. Toronto 15-14; 6. Cleveland 14-14; 7. Charlotte 12-16; 8. Chicago 9-21

Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 21-8; 2. Houston 22-9; 3. San Antonio 20-10; 4. Minnesota 17-13; 5. Dallas 10-22; 6. Denver 8-23; 7. Vancouver 6-24 Pacific Division: 1. Portland 23-6; 2. LA Lakers 21 11; 3. Seattle 15-14; 4. Phoenix 14-16; 5. Sacramento 14-17; 6; Golden State 13-16; 7. LA Clippers 3-26

Statistieken: Punten: Iverson (Phi) 28,4 pt/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,6%. Driepunters: Childs (NY) 50%. Vrijworpen: Allen (Mil) 92,6%. Rebounds: Webber (Sac) 13 rb/w. Assists: Kidd (Pho) 11,2 as/w. Steals: Christie (Tor) 2,41 st/w. Blocks: Mourning (Mia) 3,46 bl/w.

Vannacht op Canal+:

Phoenix - LA Lakers (03.05 uur)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234