Zaterdag 15/08/2020

Gevangenis

Samoaanse man vijf jaar te lang in gevangenis door onduidelijkheid in rechtssysteem

Beeld Getty Images

De 45-jarige Sio Agafili heeft vijf jaar langer in de gevangenis gezeten in Samoa, een republiek in Polynesië, dan hij eigenlijk moest. De vergissing is pas deze week opgemerkt door een rechter. Volgens de advocate van de man zitten er nog meer gevangenen onterecht in de cel door het onduidelijke en corrupte Samoaanse rechtssysteem.

Sio Agafili, een vader van drie kinderen, werd in 2008 veroordeeld voor inbraak en diefstal, waarvoor hij zeven jaar kreeg. Een maand later viel het vonnis voor een andere inbraak. Hiervoor kreeg hij een celstraf van vijf jaar. Volgens de Samoaanse wetgeving moeten die straffen gelijktijdig uitgevoerd worden in plaats van na elkaar, maar dat gebeurde niet. De man zou dus eigenlijk na zeven jaar al vrijgelaten moeten zijn, maar deed er nog vijf jaar bovenop.

De fout werd pas deze week opgemerkt door een rechter van het Hooggerechtshof. Ze onderzocht het dossier van Agafili opnieuw in het licht van een recente beschuldiging na een massale ontsnapping in de gevangenis. In de rechtbank ging men ermee akkoord dat de man “illegaal werd vastgehouden” en ze lieten hem op borgtocht vrij. Volgens de advocate van Agafili wordt er momenteel nog onderhandeld, maar er zou een compensatie op tafel liggen: “Zijn recht op vrijheid – onder artikel 6 van onze grondwet – is ongetwijfeld geschonden. Er zal dus een vergoeding komen.”

Gedurende de vier jaar en acht maanden dat de man onterecht vast zat, hadden noch Agalifi zelf noch de autoriteiten iets door. De man getuigde aan de Samoaanse krant Observer dat hij zelf nooit duidelijk was ingelicht over de lengte van zijn straf. In de gevangenis verloor hij bovendien elke vorm van tijdsbesef, waardoor hij niet wist hoe lang hij al opgesloten zat.

De advocate wil nu dat er een grondiger onderzoek komt. Volgens haar is het niet uitgesloten dat er ook andere gevangen langer vastzitten dan ze eigenlijk moeten. Dat schrijft The Guardian.

Corrupt rechtssysteem

Het Samoaanse rechtssysteem is al vaker bekritiseerd en beschuldigd voor corruptie en het overtreden van de rechten van de gevangenen. Vorig jaar kwam er een vernietigend rapport naar buiten over ongetraind personeel, overvolle gevangenissen en het gebrek aan basisvoorzieningen. In maart dit jaar werd daarom nog het hele bestuur ontbonden en vervangen door het ministerie van politie. De gevangen blijven echter ontevreden, uitbraken en ontsnappingen – waarvoor nu ook Agafili opnieuw terecht staat – zijn er daardoor geen uitzondering.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234