Zondag 27/09/2020

Verenigde Staten

Samenwerking tussen Witte Huis en onderzoeker Russische inmenging begint te verbrokkelen

Amerikaans president Donald Trump.Beeld Photo News

De entourage van Amerikaans president Donald Trump heeft tot nu toe steeds benadrukt dat ze meewerkt met het onderzoek naar Russische inmenging van speciaal aanklager Robert Mueller. Maar nu het onderzoek steeds dieper binnen de vertrouwelijke kring van de president graaft, lijkt het beeld van die samenwerking steeds meer te verbrokkelen.

De uithalen van Trumps advocaten en sympathisanten naar Mueller zijn de jongste tijd opmerkelijk toegenomen. Vooral sinds de FBI hen zelf nieuwe munitie heeft gegeven. Recent lekten immers enkele sms-berichtjes uit tussen een FBI-agent en een lid van het team van Mueller die vroeger bij de FBI gewerkt heeft. In die sms'en werd de president omschreven als een "idioot", een "lummel" en een "verwerpelijk mens".

Hoewel Mueller de onderzoeker in juli 2016 meteen van het onderzoek heeft gehaald, grijpen Republikeinen het nieuws aan om hem en de FBI te bekritiseren. Enkele dagen nadat de berichten zijn vrijgegeven, heeft een advocaat van Donald Trump in een brief aan het Congres aangeklaagd dat de speciale aanklager e-mails van het transitieteam op illegale wijze heeft verkregen. 

"Het ziet er niet goed uit", zei Trump gisteren toen hij naar de e-mails gevraagd werd. "Het is triest om dit te zien, mijn mensen waren er zeer door aangedaan. Ik kan me niet voorstellen dat de e-mails informatie bevatten, want, zoals we al zeiden, er was geen geheime verstandhouding."

Hoewel Trump gisteren ook zei dat hij niet overweegt Mueller te ontslaan, voeden de vele aanvallen de vrees van de Democraten dat hij dat alsnog zou doen. Eric Holder, gewezen minister van Justitie onder Barack Obama, zei gisteren op Twitter dat een dergelijke zet een "absolute rode lijn" zou zijn. 

Zeldzame verklaring

Volgens experten is er geen indicatie dat Mueller, die via schriftelijke verzoeken, dagvaardingen en huiszoekingsbevelen aanspraak kan maken op allerlei documenten, de e-mails op onwettige wijze verkregen heeft. Maar in het licht van alle kritiek heeft Muellers bureau gisteren toch een - zeldzame - verklaring verspreid om te verklaren hoe de informatie verkregen werd.

"Als we e-mails hebben verkregen voor ons lopende onderzoek, hebben we ofwel de toestemming van de eigenaar van de account verzekerd of de juiste procedure gevolgd", zei Peter Carr, woordvoerder van de speciale aanklager.

Transparant

Volgens Trumps advocaat Kory Langhofer heeft de General Services Administration, de overheidsinstantie die de e-mails van het transitieteam in haar bezit had, ze in augustus aan de onderzoekers overhandigd zonder ze te laten nakijken door de advocaten van het team. Daarmee zou de vertrouwelijkheid van de documenten geschonden zijn.

Bronnen binnen het Witte Huis proberen het belang van Langhofers brief intussen te minimaliseren. Dit is een zaak voor het transitieteam, niet voor het Witte Huis, klinkt het in een reactie aan The New York Times. Volgens de bronnen is Trumps aanpak om samen te werken met het onderzoek niet gewijzigd, en heeft hij nooit overwogen Mueller te ontslaan.

"We hebben altijd samengewerkt en zijn altijd transparant geweest en zullen dat blijven doen. We kijken uit naar een snelle afronding van deze materie", aldus Jay Sekulow, advocaat en adviseur van Trump.

Russische ambassadeur

Nog volgens de brief waren er e-mails, laptops en gsm's bij het materiaal van het transitieteam dat het onderzoeksteam in handen kreeg. Muellers onderzoekers hebben dat materiaal gebruikt tijdens gesprekken met functionarissen van het transitieteam, toen die ondervraagd werden over de gesprekken tussen Trumps voormalige adviseur Michael Flynn en de Russische ambassadeur.

Een van de e-mails wijst uit dat meerdere functionarissen van het transistieteam op de hoogte waren dat Flynn op 29 december met de ambassadeur zou spreken, nadat de regering-Obama nieuwe sancties tegen Rusland had opgelegd. Flynn bekende deze maand dat hij tegen de FBI gelogen had over zijn contacten met de ambassadeur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234