Donderdag 09/12/2021

Update

Sam de koala heeft het niet gehaald

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Koalabeer Sam, die het symbool werd van de vreselijke Australische bosbranden van februari dit jaar, is overleden. Sam was weliswaar hersteld van de zware brandwonden die zij tijdens het inferno opliep, maar moest uiteindelijk door de dierenarts worden afgemaakt omdat hij leed aan chlamydia.

"De toestand van Sam ging zienderogen achteruit en we hebben net voor de operatie beslist om haar te laten inslapen. We wilden haar niet nog meer pijn laten lijden", zegt de behandelende dierenarts John Butler, die de vierjarige koala onder zijn hoede had.

Vertederende foto
Sam werd tijdens de allesverwoestende 'Victorian Bushfires', met 173 doden de grootste ramp in de geschiedenis van Australië, gered door brandweerman David Tree. De vertederende foto die een collega maakte van hoe die de koala wat water gaf, werd wereldnieuws. De HLN.BE-redactie in Sydney plaatste destijds, op vraag van het Rode Kruis in het getroffen gebied, als eerste niet-Australische site de foto. Sam werd het symbool van de grote solidariteit die ontstond tussen de getroffen families.

Premier geschokt
De Australische premier Kevin Rudd heeft intussen ook gereageerd op het overlijden van de moedige koala. "Een tragische dag. Onze held is niet meer. Sam zorgde ervoor dat de getroffen gezinnen terug hoop konden koesteren op een beter leven. Ze heeft ons enorme veerkracht bezorgd." Ook brandweerman Tree is geschokt door het nieuws. "Het is wreed. Ze overleeft reusachtige vuurhaarden maar wordt dan geveld door een ziekte waar ze toch een vaccin moeten kunnen vinden. Ik sta hier tranen met tuiten te huilen. Ze betekende erg veel voor ons."

Helft
Sam, die zich ontfermde over enkele koalaweesjes, bezweek aan chlamydia, een bekende ziekte onder koala's. De ziekte veroorzaakt op termijn onvruchtbaarheid, blindheid en cysten in de urinewegen. Deze week zou het symbool van de hoop geopereerd worden, helaas ze haalde het niet. Het is onduidelijk waarom koala's zo gevoelig zijn voor de bacterie. Ongeveer de helft van de in het wild levende koala's lijdt aan de ziekte. Vaccinaties in het verleden bleken vruchteloos, waardoor de koala's stilaan met uitsterven bedreigd worden. (hlnsydney/mvl/dea)

Sam de koala heeft het niet gehaald. Het vierjarige symbool van de hoop werd ingeslapen. Beeld UNKNOWN
Sam de koala heeft het niet gehaald. Het vierjarige symbool van de hoop werd ingeslapen.Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234