Vrijdag 07/08/2020

Salt Lake City, here we come

'We hebben geen bergen en we zullen er ook nooit hebben', lacht Guido De Bondt van het BOIC. En toch zullen minstens vier Belgen binnen net geen drie maanden, op 8 februari, aan de start komen van de Olympische Winterspelen in Salt Lake City. Hun namen? Van Vossel, Gysel, Jansens en De Deyne. Hun sport? Shorttrack, of hoe een klein land toch groot kan zijn. En dan maar hopen op het sneeuwbaleffect: 'Misschien zorgt het shorttracksucces wel voor een doorbraak in andere wintersporten zoals skiën en kunstschaatsen.'

Brussel

Van onze medewerker

Frank Van de Winkel

De Belgische ster van de 23ste Olympische Winterspelen wordt ongetwijfeld Jacques Rogge, voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité, hoewel die niet van plan is om te bobsleeën. Nee, voor Maître Jacques gaat het van 8 tot 24 februari 2002 om de allereerste Olympische Spelen in zijn nieuwe functie, en niemand die eraan twijfelt dat hij in zijn ingangsexamen con brio zal slagen.

Maar sportief zoekt België naar zijn tweede adem. In 22 Winterspelen, van de eerste in 1924 in Chamonix tot de laatste in 1998 in Nagano, behaalde België ocharme vijf medailles. Bart Veldkamp pakte drie jaar geleden brons in Nagano, maar daarvoor was het al van 1948 in Sankt Moritz geleden dat België met minstens brons naar huis kwam. Ons land heeft dan ook geen traditie als het wintersporttoppers betreft.

"We hebben nooit bergen gehad en zullen er ook nooit hebben", vat secretaris-generaal Guido De Bondt van het BOIC het probleem samen. Om die reden stuurde het topsportorgaan zelden een uitgebreide delegatie naar de Winterspelen. In 1936 spoorden maar liefst 24 Belgen naar Garmisch Partenkirchen, maar na 1964 waren ze hoogstens nog met vijf: in Albertville in 1992. Daarna ging het bergaf: twee (Lillehammer, 1994) en het absolute dieptepunt in 1998: één: Veldkamp. De minieme aanwezigheid was een sportieve blamage en een publicitaire ramp. Het BOIC heeft er alle baat bij om het aantal deelnemers op te krikken. "Met de hand op het hart: de shorttrackploeg is geselecteerd om sportieve redenen", zegt directeur topsport Eddy De Smedt. "Commercieel-publicitaire redenen hebben geen rol gespeeld, al is het natuurlijk plezanter om al zeker vier atleten ter plaatse te hebben dan slechts één." Vier mannen selecteerde de selectiecommissie tot nu toe: Pieter Gysel (20), Ward Jansens (18), Simon Van Vossel (22) en Wim De Deyne (23). Het kwartet is geselecteerd als ploeg, in welke individuele afstand ze schaatsen beslist het BOIC later. Opvallend is dat drie van de vier studenten zijn, alleen De Deyne werkt. De shorttrackers hadden de laatste maanden dan weer geen klagen over hun programma en financiering. Zo volgden ze stages in Aosta, Chamonix, Font Romeu en Calgary, en namen ze deel aan wereldbekerwedstrijden in Japan, China, de Verenigde Staten en Canada. "Ze eindigden twee weken geleden zevende tijdens het kwalificatietoernooi in Salt Lake City", zegt De Smedt. "België was het tweede Europese land." Daarmee hadden ze aan alle normen beantwoord. Maar wat is shorttrack, letterlijk korte baan, eigenlijk? Antoine Van Vossel, vader van Simon en secretaris-generaal van de Koninklijke Belgische Snelschaatsfederatie: "Shorttrack is snelschaatsen op een ijshockeybaan, op een ovaal dus van 111 meter lang." De sport is relatief jong. "In 1988 was het nog een demonstratiesport op de Spelen, pas in 1992 werd het een volwaardige sport. In België lag het niveau altijd al redelijk hoog, wat onder meer de zesde plaats van Geert Blanchart opleverde in Albertville 1992." Van Vossel prijst het goede netwerk van ijsbanen in België en de dito werking van de clubs Wat dan weer verwondert, is dat er nauwelijks negen clubs zijn, die amper tweehonderd beoefenaars tellen. Voor deze kleine sport is de selectie van vier sporters dan ook een absoluut succes.

Meer dan waarschijnlijk groeit het aantal Belgische deelnemers op de Winterspelen nog aan. Het zou een absolute verrassing zijn als langebaanschaatser Bart Veldkamp zich niet voor de vierde keer op rij zou plaatsen. Voor skiër Jerke Van Den Bogaert ligt het moeilijker, voor kunstschaatser Kevin Van der Perren evenzeer. Zij hebben net als andere wintersporters tot bijna half januari de tijd om een selectie af te dwingen.

Eddy De Smedt hoopt dat er een sneeuwbaleffect ontstaat na het shorttracksucces. "Ik heb de indruk dat men bij andere wintersporten ernstiger bezig is dan vroeger, bijvoorbeeld in het skiën en het kunstschaatsen."

Olympische Winterspelen

BOIC-topman De Smedt: 'Shorttrack kan doorbraak veroorzaken voor andere wintersporten'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234